きれいな飲み水を求めて 武士・町人を支えた江戸初期の「上水設備」を知っていますか

江戸の町を支えた水道。その歴史について、文筆家の広岡祐さんがその歴史について解説します。


きれいな飲み水を求めて

 城下町の建設にあたって大きな課題となったのが、飲料水の確保でした。

 東京の地形は都心部から西へ広がる武蔵野台地と、東側の海岸平野の部分に分かれます。海沿いの低地では井戸水に塩分が入り、飲み水には適していなかったのです。川の水もやはり塩を含み、日照りが続くとすぐに水が濁ってしまいました。市中では「水売り」が繁盛したといいます。

 お堀や溜(ため)池の水も重要な飲料水となりました。なかでも江戸城南側にあった赤坂の溜池は、城の外堀も兼ねた上水源で、江戸の西南部に給水していました。江戸城の外堀は谷の地形を利用し、小河川の流れや湧水を導いて建設したものです。

現在の赤坂溜池交差点付近。周囲を見回すと低地であることがわかる(画像:広岡祐)




 この溜池は長さ1.5km近い細長い池で、幅は広い部分で100m以上の規模がありました。のちに水量は減少していきますが、明治の初期まで水をたたえた風景を見ることができたそうです。

神田上水の開設

 武蔵野台地の東端部、標高約50mの等高線が走る地点には多くの湧水があり、豊富な湧き水が、井の頭池(三鷹市)のほか、善福寺池(杉並区)、石神井公園の三宝寺池(練馬区)などを形成しています。

 江戸の水道のなかでもっとも初期につくられたのが、神田川の水を利用した神田上水です。神田上水の原型となった小石川上水が完成したのは1590(天正18)年。神田川の水源は井の頭池で、善福寺川・井草川などの水を受け入れ、江戸西郊の十六カ村を経由して五里(19.6km)で目白下・関口の大洗堰に至ります。

江戸川公園に再現された関口大洗堰。このあたりの神田川はかつて江戸川とよばれていた(画像:広岡祐)

 大洗堰では流路がふたつに分かれました。洗堰でせき止めた水は神田上水へと分流し、残りは堰を越えて神田川に流れ落ちます。

 現在の巻石通りが上水のルートです。ゆるやかにカーブを描きながら、神田上水は小日向水道町から水戸藩上屋敷(小石川後楽園と東京ドーム付近)の敷地内を通って南に曲がり、神田川を懸樋(かけひ)で横断して内神田に入ります。この懸樋が水道橋の町名の由来となりました。

 神田上水は江戸城や武家地に給水をしたのち下町に向かいました。水道は地下に潜り、木樋を通して市中に分配されていきます。この水道網は江戸の人口増加とともに拡張され、最終的には70km近い流路をもっていたそうです。

神田上水の水源へ


【貴重画像】花見客でにぎわう「明治期の江戸川」

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