全長なんと800m! 品川区・武蔵小山商店街が「東京一のアーケード」になれたワケ

品川区にある武蔵小山商店街は、全長約800mの東京で最も長いアーケード商店街として知られています。なぜここまで大きくなったのでしょうか。ライターの近藤ともさんが歴史をたどります。


戦後は東洋一、そしてさらに国際化!?

 戦後、武蔵小山商店街が目指したのは、雨にぬれずに買い物ができるアーケードの設置でした。

 1956(昭和31)年に完成したアーケード(第1アーケード)により、武蔵小山は「日本初」の大型アーケード街と呼ばれました。当時は全長470mで「東洋一のアーケード」といわれ、その後も延長拡大。

 1981年までに125m延長し、現在では武蔵小山駅から中原街道まで全長約800mという距離の東京で最も長いアーケード商店街となりました。

 250を超える店舗がこれだけの長さに入っているとあって、日々の買い物をする人はもちろん、観光がてらぶらぶらしに来る人も多く、いつもにぎわいを見せています。また、テレビ番組等のロケでもよく使われています(現在は新型コロナウイルスの感染拡大防止の観点から、ロケや視察の受付は問い合わせも含めて停止中)。

 武蔵小山商店街は現在、

・武蔵小山商店街パルム
・武蔵小山パルム商店街

と呼ばれています。

武蔵小山商店街のウェブサイト(画像:武蔵小山商店街振興組合)

 さて「パルム(palm)」とは何でしょうか? パルムの「パル」は「友達(pal)」、パルムの「ム」は武蔵小山の頭文字による造語とのこと。「素敵な友達と遭(あ)える街」「ふれあいの街」の意味がこめられているそうです。

 ちなみに「pal」はイタリア語。武蔵小山商店街は1988(昭和63)年にイタリア・ミラノ市にあるふたつの商店街と友好提携調印を結んでいます。実は国際的な商店街でもあるのです。

 また1993(平成5)年4月、パルムポイントサービスがスタートしたことを記念して誕生したのが、「パム&パル」というキャラクター。愛称は公募で決まりました。パルムのシンボルとしてチラシやポスターのほか、イベント時にはぬいぐるみで登場するそうです。

武蔵小山商店街の意外なシンボル

 パルム会館(武蔵小山商店街振興組合の商店街事務局)の入り口には「黄金だけ」というタケノコの形のオブジェが設置されています。

タケノコのイメージ(画像:写真AC)

 実は、住宅地になる前の武蔵小山はタケノコの名産地として知られていました。毎年秋には地元出身のシェフが「たけのこ汁」をふるまうイベント(ムサコたけのこ祭り)も。

 竹はすくすく育ちどんどん繁殖することから、縁起物としてありがたいもの。そこで、武蔵小山とのゆかりが深く、縁起物であるタケノコをシンボル化して設置しているというわけです。

商店街の今後とは


【画像】武蔵小山商店街の内部(計13枚)

画像ギャラリー

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