小さすぎてよく見えない! 多摩川の河口付近に浮かぶ「ねずみ島」とは何か?【連載】東京うしろ髪ひかれ地帯(15)

大田区と川崎市の間を流れる多摩川。その河口付近にとても小さな島があります。その名は「ねずみ島」。この島はいったい何なのでしょうか。都内探検家の業平橋渉さんが解説します。


島誕生の逸話

 内務省東京土木出張所の『多摩川改修工事慨要』によれば、1919(大正8)年には川崎市小向に事務所が設けられて、川幅を広げるための土地の買収が始まりました。そののち、

「當時(とうじ)未買収の箇所は、一・二複雑なる係争地あり」

だったものの、1932(昭和7)年度までには買収を完了しています。

1936~1942年頃の航空写真と現在の地図を重ねたもの(画像:国土地理院)

 このときに買収に応じなかった人がいて、その土地の周りを河川敷として掘ったため、ねずみ島ができたというのが島誕生の逸話です。これは土地の人に聞いてもよく語られます。

 実際、調べてみると工事が行われた当時の資料には、前述の「一・二複雑なる係争地あり」という意外にはなにも資料がありません。現在の川崎市側は土地を大幅に掘削されているため、公共工事の必然として係争があったことはうかがえますが、これがねずみ島のことを指すのかはわかりません。

戦後の資料にあった記述

 ねずみ島に言及する資料が見つかるのは、戦後になってからのものです。

 熊谷義夫『稲荷新田誌考』(私家版、1963年)には、

「今川の中に見える島はこの時最後まで反対した東京の人の耕地のあとで無理やりここだけ残し、まわりをほってしまったのだそうです」

とあります。さらに同じ著者の『稲荷新田考』(1973年)には、より詳細な記述があります。

「多摩川の治水の為には、大師河原一村の犠牲はやむを得まい。洪水の主な原因は堤外地に植栽されている果樹が、海に流れこもうとする水勢の邪魔をし、その為に堤防がきれるのだから、まず堤外の果樹畑をとり払い、川幅を拡(ひろ)げ、川をほりさげ、堤防を堅固につくりなおさなくては(省略)この為、殿町は耕地の約半分、十万坪を失うことになり、県下にその名をとどろかしてきた梨の生産地はかい滅してしまうことになった。(省略)又、今河中に見える浮洲のような二つの島は、この時、最後まで立退きに反対した、東京の人の持地所で、無理やりここだけ残して掘ってしまったものだとか」

「だとか」とあるので、どこかに当時の記録があるのかも調べてみたのですが、確認できませんでした。

梨畑のイメージ(画像:写真AC)

 川崎市立中原図書館に尋ねたところ市史などにも記述が見当たらないため、これが、ねずみ島の誕生を記したもっとも古い資料ではないかとのことでした。

現在は釣りスポットとして有名


【画像】多摩川の河口付近に浮かぶ「ねずみ島」

画像ギャラリー

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