江戸川区「妙見島」は本当に「23区唯一の自然島」なのか? 流布された通説を検証する【連載】東京うしろ髪ひかれ地帯(14)

江戸川区東葛西にある妙見島。同島はこれまで「東京23区唯一の自然島」と言われてきましたが、それは本当なのでしょうか。都内探検家の業平橋渉さんが調べました。


江戸川区の公式サイトが発端か?

 メディアの記述は2011年が最古でしたが、それより古い記述はどこかにあるのでしょうか。調べたところ見つかったのは、江戸川区が制定し、公式サイトで公開している「えどがわ百景」です。

江戸川区の公式サイト「えどがわ百景」(画像:江戸川区)




 江戸川区の説明によれば、これは2010(平成22)年に制定されたもの。妙見島のページを見ると確かに「東京23区唯一の自然島」と説明しています。ここで成り立つ推論は、この記述をもとにさまざまなメディアが取り上げているのではないかということです。

 もしかすると、筆者がまだ見ていない証拠があるのでしょうか。それを確認すべく、まず訪問したのは江戸川区立中央図書館(江戸川区中央)。こちらのレファレンスカウンターで、妙見島が東京23区唯一の自然島である資料について聞いてみました。

 しかし図書館でも、唯一の資料は「えどがわ百景」しかないといいます。『江戸川区史』でも妙見島の記述はあるものの、島の成り立ちぐらいで、唯一の自然島うんぬんという記述は見当たりませんでした。

 何も見つからずに終了と思いきや、司書さんが持って来たのは、筆者がまだ調べていなかった『ヨミダス歴史館』の検索結果でした。『ヨミダス歴史館』は『読売新聞』が1874(明治7)年の創刊号からすべて検索・閲覧できるデータベースです。

 そのなかには、妙見島を取り上げた1985(昭和60)年4月22日付朝刊都民版の連載「江戸から東京へ 東京の史跡を歩く」がありました。ここで記されているのは、護岸工事が施される以前はたびたび冠水し、島の土地が削り取られる「流れる島」の歴史です。この記事の後半には、こんな記述がありました。

「河川の中にある島としては、妙見島のほか、世田谷区玉川先の多摩川の中の兵庫島がある。広さ0.4ヘクタールで妙見島の20分の1。こちらには人は住んでいない。いずれも上流から運ばれてきた砂泥がたい積してできた島だ」

 1980年代に、ほかにも23区には島があると認識されていたにもかかわらず、21世紀になって唯一となったのはなぜでしょうか。

 この後、雑誌専門図書館の大宅壮一文庫(世田谷区八幡山)で記事を調べたところ『毎日グラフ』1957年8月4号で妙見島を「東京の取り残された島」として取り上げてる記事を見つけました。ここに取り上げられた妙見島は、東京とは思えない辺境の地です。

 梅雨の時期になると水害に備えて机の引き出しまで外して上にあげるのが当たり前、島の土はくいを打っても削り取られるばかり。周囲は水に囲まれているのに飲み水は常に不足し、汚れた川の水をろ過して飲むしかない……これらの記述も興味深いのですが、やはり「唯一の自然島」という記述はありません。

「唯一の自然島」はなぜ生まれたのか


【画像】妙見島の内部

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