知られざる和菓子? たい焼きの陰で忘れ去られた「亀焼き」を知っていますか

老若男女問わず愛される和菓子「たい焼き」。そんなたい焼きの源流のひとつと言われる「亀焼き」をご存じでしょうか。その歴史について、法政大学大学院教授の増淵敏之さんが解説します。


鋳物技術の成長で生まれた「亀焼き」

 日清・日露戦争で日本の鋳物技術が成長したことにより、珍しい金型は庶民の間で好評を博し、

・人形焼き
・軍艦焼き
・亀焼き

などが生まれました。このなかの亀焼きは長寿の象徴である鶴亀にちなみ、別名・亀の子焼きとも呼ばれています。

『たべもの起源事典』(画像:東京堂出版)

 亀焼きはたい焼きの隆盛に伴い、徐々に姿を消していきます。『たべもの起源事典』(東京堂出版、2003年)には、一説として、前述の浪花家総本店が

「今川焼きを始めたが一向に売れず,亀の形の亀焼きも失敗する。ところが、めでたいタイの姿にしたところ、(略)飛ぶように売れたという」

と記載されています。

歴史が深い亀焼き

 近代食文化研究会のコラム「連載・たい焼き史」(Rettyグルメニュース)には、角田猛『東京の味』(1956年)のエピソードが紹介されています。

 亀焼きは、彼が小学校にあがる1901(明治34)年以前に兄たちから存在を聞いたそうで、その亀焼きの店は明治の中頃から芝田村町にあったといいます。店は繁盛し、慶応義塾の学生もなじみだったようです。

1909(明治42)年に測図された現・西新橋周辺の様子。「田村町」の記載がある(画像:国土地理院、時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)(アーバン ライフ メトロ).

 このことから、亀焼きは浪花家総本店の創業(1909年)以前から東京にあったことがわかります。前述のようにさまざまな説がいり乱れていますが、結果として亀焼きはたい焼きに負けたと考えられます。

 あくまで推論ですが、負けた理由は、日本人が食べる亀はすっぽんなどに限定されており、タイと比べてなじみ深くないからではないでしょうか。

今も残る亀焼きのお店

 そんな亀焼きですが現在、都内で数店が製造、販売しています。

福生市加美平にある勝藤(画像:増淵敏之)

 代表的な店は福生市にある勝藤(福生市加美平)で、福生駅から青梅方面に延びるJR青梅線の沿線にあります。開業して17~18年になるそうで、近隣の人々には随分と支持されています。筆者がお店を訪れた際にも、自転車で買いに来た先客がふたりいました。

 亀焼きはあんことクリームの2種類で、1個120円とお手頃です。亀の形をした表面にはひとつひとつに「福」と「生」の文字が刻まれており、地元・福生へのこだわりを感じます。

 日本の食文化は亀焼きのような過渡期のものを含め、試行錯誤を経て現在に至っています。おにぎり、すし、とんかつ、天ぷら、カレーライスも同様です。和食は2015年に世界文化遺産に登録されていますが、このような知られざる和菓子がその文化を下支えしているのです。

たい焼きにもある「天然もの」「養殖もの」

 最後に余談を。

 たい焼きの焼き方は、一丁焼きと呼ばれる型で1匹ずつ焼き上げる「天然もの」と、大きな鉄板の型で一度に複数匹焼き上げる「養殖もの」の2種類があります。前述の東京三大たい焼きのお店は「天然もの」を提供しています。

「たいやき ともえ庵」(杉並区阿佐谷南)による2018年の調査によると、一丁焼きのお店は全国に133店あり、これは2017年に比べて29店増加。その理由はたい焼きチェーン「鳴門鯛焼本舗」の出店増加によるものと言います。

エアロスミス(画像:ソニーミュージック、レコチョク)

 また、エアロスミスのスティーヴン・タイラーや、4月に亡くなったアメリカ元副大統領のウォルター・モンデールもたい焼きファンとして知られています。近年ではアニメ『Kanon』の影響でその人気もグローバルなものとなっています。

 コロナ禍がいつ明けるかまだわかりませんが、散歩がてらに亀焼きやたい焼きを食べに出掛けてみるのも楽しいかもしれません。


【画像】知られざる和菓子「亀焼き」

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