新宿からわずか15kmの原風景 森と水田に囲まれた三鷹市「大沢地区」をご存じか

東京都の多摩地域東部に位置する三鷹市。そんな同市の西端に位置する大沢エリアは自然が豊かで、のどかな場所として知られています。その魅力について、ライターの野村宏平さんが解説します。


調布飛行場と武蔵野の森公園

 水車経営農家のすぐ西側には調布飛行場(調布市西町)があります。1941(昭和16)年、東京調布飛行場として開設され、その後、陸軍や米軍の管理を経て、1973年に返還。現在は伊豆諸島への航空便が運航されています。荒井由実の「中央フリーウェイ」に出てくる「調布基地」といえば、ピンとくる人が多いかもしれません。

 この飛行場の南北に隣接しているのが、都立武蔵野の森公園(府中市朝日町3、調布市西町、三鷹市大沢5~6)です。南側は主に野球場やサッカー場などのスポーツ競技場として利用されていますが、北側は大きな芝生と池が広がる開放感あふれる公園になっています。

 小高く盛り土された「ふるさとの丘」や「展望の丘」からは調布飛行場と味の素スタジアムを一望することができます。今回の東京オリンピックでは、この公園が自転車競技ロードレースのスタート地点になりました

武蔵野の森公園に残る掩体壕大沢1号。描かれている戦闘機は太平洋戦争に実戦投入された三式戦闘機「飛燕」(画像:野村宏平)

 公園の北東には戦争遺跡として、旧日本軍の掩体壕(えんたいごう)が2基残されています。掩体壕というのは、地上で待機している軍用機を空襲から守るための格納庫です。ここの掩体壕は大沢1号および2号と呼ばれ、かまぼこ型をしたコンクリート製の覆いがフェンスに囲まれて展示されています。

 戦時中、調布飛行場周辺では数十基の掩体壕が造られたといいますが、現在はこの2基のほか、府中市白糸台と朝日町に2基が残るだけとなっています。

近藤勇ゆかりの地

 調布飛行場の北側を通る人見街道沿いは、三鷹市、調布市、府中市の境界線が複雑に入り組んでいますが、このあたりは新選組局長だった近藤勇ゆかりの地としても知られています。

 まず、人見街道から多磨町通りが分岐する地点には、近藤勇の生家跡(調布市野水)があります。1834(天保5)年、この地で宮川久次郎の三男(幼名・勝五郎)として生まれた勇は、15歳で天然理心流・近藤周助に入門。翌年、周助の養子となったのち、近藤勇と名乗るようになりました。

 生家である宮川家は立派な母屋のほかに蔵屋敷や文庫蔵、納屋などを備えた大きな農家で、1943年まで残っていましたが、調布飛行場から飛び立つ戦闘機の妨げになるとの理由で取り壊されてしまいました。

 現在は、勇が生まれたとき産湯に使ったと伝えられる井戸が残されているだけですが、隣には、1926(大正15)年に東京の軍人たちが勇を祭った近藤神社が寄り添うように建っています。

 人見街道の向かい側に見える古い木造建築は、近藤道場・撥雲館(はつうんかん)です。勇のおいで婿養子でもある近藤勇五郎が1876(明治9)年に開いた天然理心流の道場で、館名には、暗雲を取り除くという意味があります。命名したのは山岡鉄舟だと伝えられています。

 ここから人見街道を東に進むと、左手に勇の胸像が見えてきます。勇の墓所として知られる龍源寺(大沢6)です。

近藤勇胸像やゆかりの石碑が並ぶ龍源寺前(画像:野村宏平)

 勇は1868(慶応4)年、板橋の刑場で斬首されましたが、勇五郎らが首のない勇の胴体を掘り起こし、龍源寺に埋葬したといいます。

 ちなみに、勇の墓所はここ以外にもいくつか存在しており、新選組の同士だった永倉新八が処刑場の近くに建立したJR板橋駅東口前の供養塔、新選組副長だった土方歳三が勇の遺髪を埋葬したといわれる福島県会津若松市の天寧寺、勇のいとこ・近藤金太郎が首をひそかに埋葬したとされる山形県米沢市の高国寺が知られています。

野川公園と武蔵野公園


【画像ギャラリー】三鷹市「大沢地区」の風景(18枚)

画像ギャラリー

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