えっ、本当に渋谷? 昭和時代にタイムスリップ、渋谷区・円山町周辺を歩く【連載】東京色街探訪(8)

若者でにぎわう渋谷。そんな渋谷にあって、大人の香りがただようエリアがあります。それが円山町です。紀行ライターのカベルナリア吉田さんが歩きました。


坂の上にできた花街

 道玄坂を上った先にある円山町かいわいは、昔は「荒木山」と呼ばれ、明治時代初期までは廃屋とやぶだけがある場所だったそうです。

現在の円山町と明治初期の同エリア(画像:国土地理院、時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)




 円山町から西へ下った先の谷底に、かつて「神泉谷」があり、ここから清水が湧き出ました。これが弘法大師の開湯伝説と結びついて「弘法湯」として人気を集め、明治中期には料理屋兼旅館「神泉館」が開業。同じ頃に品川と赤羽を結ぶ鉄道「品川線」(JR山手線の前身)の渋谷駅も開業し、弘法湯のかいわいは湯客でにぎわい始めます。

 程なく湯あみ客を目当てに、芸者を置く料亭が開業。そして道玄坂から神泉に抜ける道沿いに、料亭が次々に開業し、花街に変わっていきます。

 さらに明治末期になると、代々木練兵場が設置され、軍人や軍関係者が遊びに来るようになります。そうなると、狭い神泉谷かいわいの店だけでは客をさばききれず、花街は道玄坂の上の荒木山に広がっていきます。

 1913(大正2)年、地元の人々が荒木山を整備して三業地の許可を得ます。芸者を派遣する「置き屋」と、客が芸者と遊ぶ「待合」、そこに料理を仕出しする「料亭」の三業がそろい、荒木山は「郊外の花街」として活況を呈します。大正時代の後半には100軒近い待合が並び、芸妓(げいぎ)も400人以上いたそうです。

 1923年、関東大震災。しかし渋谷地区の被害は少なく、千代田稲荷を中心とするかいわいに、浅草や銀座など被災した下町の名店を集めて商店街が作られます。これが「百軒店(ひゃっけんだな)」です。

昭和30年代は粋な「大人の遊び場」

 百軒店は大いににぎわい、隣接する荒木山も「円山町」に名を変えて、合わせて発展していきます。当時は坂の下にある花街が多い中、丘の上に「坂を上って来ていただく」ため、円山町の店は精魂込めて客をもてなしたそうです。

 しかし銀座や浅草の復興が進むと、誘致された店が次々に戻り、円山町を去っていきます。そして第2次大戦が起こり、1945(昭和20)年の東京大空襲で、円山町の大半が焼失してしまいます。

 それでも焼け残った数軒を基盤に、戦後の円山町は花街として復活します。戦後は政財界要人の客が多く、夜ごと黒塗りの車が乗りつける風景が、そこかしこで見られたとか。さらに昭和30年代に入ると、ジャズやロックが流れる音楽喫茶、映画館などが並び、文化の発信地としても発展していきます。

 花街の三味線の音色と、ジャズが流れる夜の街。米兵も闊歩(かっぽ)する昭和30年代の円山町は、渋谷のほかの街とは一線を画する「大人の遊び場」でした。

「しぶや百軒店」の出口を抜けると、その先は円山町のホテル街(画像:カベルナリア吉田)

 しかし1964(昭和39)年の東京オリンピックの頃から、料亭でゆったりくつろぐ「大人のぜいたく」は衰退し、お座敷よりもバーやクラブで遊ぶ人が増えていきます。料亭や置き屋が1軒また1軒と廃業し、跡地に立つのはラブホテル。バブル時代にホテルが繁殖し、いつしか円山町は「ラブホテルの街」に変わってしまいました。

 それでも近年はライブハウスが増えて、円山町はかつての「文化の発信地」の雰囲気を取り戻しつつあります。粋なビストロやスタンディングバーも増え、渋谷駅前で騒ぐ「子どもたち」とは一線を画して、大人の夜を過ごす人も多いようです。

道ばたに残る歴史の香り


【画像ギャラリー】渋谷っぽくない「円山町」の内部

画像ギャラリー

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