『鬼滅』大好きライターが「浅草~吉原」を歩いて痛感 東京から消滅しつつある「ダークサイド」と日本の未来

アニメ『鬼滅の刃』の2期“遊郭編”で注目が集まる台東区の吉原。そんな同地をルポライターの昼間たかしさんが歩きました。


浅草周辺は明治時代と変わらぬ作り

 さて、観光地になっている浅草も北は浅草寺まで。そこから先は、静かな下町が広がっています。ここからが、今回の観光のメインです。

 吉原がかつて存在した時代、人々は浅草から徒歩で移動したと言われています。それを踏まえて、今回歩いてみることにしましたが、意外に距離があります。昔の人がいかに歩く距離を気にしていなかったか、よくわかるというものです。

 道中は大通りを歩くより、迷いながらも裏通りを歩くのがおすすめです。なぜなら、震災や戦災を経て整備が進んでいるものの、周辺地域には古くからの道が多いためです。

1909(明治42)年の地図と現在の地図(画像:国土地理院、時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)




 1909(明治42)年の地図と現在の地図とを見比べてみると、浅草かいわいは現代と道路が重なっている場所が多くなっています。このことからも、周辺地域がいかに古くから発展していたかがわかります。ゆえに目立つものはありませんが、独特のひなびた空気のなかで散歩すると、とても心地よいです。

 古くからの道が多いというのは、吉原もまた同じです。

 周辺道路で特徴的なのは、かつては吉原への唯一の出入り口だった吉原大門のところまでの道が、「くの字」に曲がっていることです。これは、江戸時代に将軍がタカ狩りのために近くを訪れたとき、大門が見えないように配慮したためとされています。

古い1本の柳の木が語る歴史

 そんな大門に続く土手通りにあるのが、1本の柳の木「見返り柳」です。遊女との遊びから帰る客が、後ろ髪を引かれて振り返ったとされることから、この名前がついています。

吉原にある「見返り柳」(画像:昼間たかし)

 そんな柳は、日本の文学史においても重要な要素です。樋口一葉の代表作『たけくらべ』の冒頭には

「廻れば大門の見返り柳いと長けれど」

と書かれています。

 当時の柳から代替わりしていますが、過去からの歴史をつなぐ重要な要素になっています。

 とはいえ、一抹の寂しさも感じます。吉原という地名と、そこで育まれた文化は多くの作品に描かれていますが、かつての吉原の名残はこの柳くらいしかないのです。

近年増えた女性グループの姿

 実際、かつての吉原に足を踏み入れましたが、なかなか歴史を感じさせるものに出会えません。「かつての風情の名残があるのではないか」と考えて歩いても、往時を偲ぶことは困難です。

 しいて言えば「花吉原名残碑」などの石碑がある吉原神社(台東区千束3)や、関東大震災で亡くなった人を弔う吉原観音を祭った吉原弁財天奥宮(同)くらいでしょう。

 なにより歴史のある地域ではあるとはいえ、吉原は現在も風俗店が軒を連ねる歓楽街です。そのため、多くの人が足を運ぶ観光地とはなりえないのだと改めて感じました。

 しかしそんな吉原には変化も起こっています。

 近年、吉原に興味を持って訪れる女性も増えているのです。実際、今回の取材中も吉原神社に参拝している女性グループを何組も見かけました。

 吉原に興味を持つ女性が増加した大きな理由は、2016年に開業した遊郭の書籍を専門に扱うカストリ書房(千束4)の登場です。こちらが開催する催しは、いつもその多くが女性客です。

カストリ書房(画像:昼間たかし)

 実際、このお店ができたころから「遊郭の歴史に興味がある」と関連書を買い集めている女性たちに出会う機会が増えました。

労働者の街が大変身


【写真】懐かしい、そしてなぜか落ち着く……吉原周辺の風景(19枚)

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