緑豊かで広大 東京の「大公園」はどのようにして誕生したのか

明治維新以降、東京には近代的な公園が次々と誕生しました。緑豊かな東京の大公園は、どのような経緯で誕生したのでしょうか。文筆家の広岡祐さんが解説します。


東京の大緑地計画

 昭和に入り、東京はさらに拡大、人口の増加とともに西郊への発展が続きます。東京府は紀元2600年記念事業として、1940(昭和15)年に大緑地の造成を計画しました。砧(きぬた)・神代・小金井・舎人(とねり)・水元・篠崎の6か所です。

 欧米の都市計画では、都市の過密化とともに、周辺地域に大小の緑地帯を設けるのが一般的になっていました。東京府は東京駅を中心とした半径20㎞の環状緑地帯を設定、緑地設定の条件として、

・都市計画道路や鉄道・軌道(路面電車)に近接すること
・緑地帯の間隔を4~8㎞とすること
・面積を20万坪以上とし、付近の水面や水流に直接させること

などをあげています。

昭和15年の東京都市計画緑地資料図。 舎人緑地、小金井緑地、神代緑地(現・神代植物公園)が見える。国立公文書館デジタルアーカイブより(画像:広岡祐)

 小金井緑地の場合、北側には石神井川が隣接し、南には東西2㎞近くにわたって玉川上水が流れています。ちなみに玉川上水沿道は江戸時代からの桜の名勝地で、のちに小金井公園の代名詞となる桜は、その伝統を受けついだものです。

戦争と公園と

 紀元(皇紀)2600年の年・1940(昭和15)年は盧溝橋事件から3年目で、日中戦争のさなかでした。大緑地計画は戦争による空襲にそなえた「防空緑地」としての役割も担うことになりました。

 大緑地計画の特徴は、それまでの大公園は社寺地や大名屋敷跡、あるいは軍用地だったのに対して、予定地の多くが農地だったことです。

 東京府は短期間で買収を進めますが、大政翼賛のスローガンの下、説明会には軍部も立ち会うなど、かなり高圧的な収用だったといわれています。

大問題になった農地転用


【画像】30年前の小金井公園

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