100年前、東京湾を一望する「温泉郷」が大森にあった 逝きし面影を求め街を行く【連載】東京色街探訪(7)

大田区大森南にかつて、森ヶ崎という一大行楽地がありました。鉱泉がわいた同地。紀行ライターのカベルナリア吉田さんが過去と現在をたどります。


「大森南」はかつて「森ヶ崎」だった

 住宅に挟まれ、小さな金物工場や車のマフラー工場など、町工場がいくつもあります。その先に大森消防署森ヶ崎出張所もあり、さらに進むと十字路に出ました。バス停に人が並び、店も数軒あり、この辺りが街の中心でしょうか。そしてバス停の名前も「森ヶ崎十字路」です。

大田区大森南にある大森消防署森ヶ崎出張所(画像:カベルナリア吉田)

 バス停に近い大森寺(大森南5)の境内に立つ「森ヶ崎鉱泉源泉碑」を見て、謎が解けました。1901(明治34)年にこの地で鉱泉が湧き、周辺に鉱泉宿が立ち並び、一大行楽地になったそうです。

 温泉が湧き、人が――特に男が集まれば、お相手をする女性も現れます。鉱泉街はいつしか、芸者が行き交う花街になり、1922(大正11)年に森ヶ崎芸妓(げいぎ)屋組合が誕生。都心から近い、東京湾を一望する歓楽温泉郷として、森ヶ崎は人気を呼びます。

 墨田区の向島に足しげく通った永井荷風をはじめ、この地を訪れる文人も多く、文豪たちも隠れ家として利用したとか。しかしその繁栄は長く続かず、時代が昭和に移り戦争の世になると、鉱泉旅館は軍需工場や軍の宿舎になってしまいます。

 そして終戦。戦後の森ヶ崎は鉱泉地として復活することなく、そのまま住宅街「大森南」になって現在に至っています。

花街の残像を探して


【古地図】1906年「森ヶ崎鉱泉」

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