猫派も納得? 犬の散歩が人間にとって実に「ワンダフル」なワケ

街中で犬を散歩させている人をよく見かけますが、皆さん嬉しそうです。いったいなぜでしょうか。サンポマスターの下関マグロさんが解説します。


花とともに東村山を歩く

 というわけで、ある日の午前中、ハナと北尾トロの散歩に同行させてもらいました。

 小さな手提げバッグを持った北尾トロがハナにリードをつけて散歩に出掛けます。義母の家は同じような外観の一戸建てが並んでいる一角にありました。いかにも犬を散歩させている人が多そうな町です。

朝と夕方1日2回の散歩をするハナ。1回あたりの散歩時間は約40分(画像:下関マグロ)




 ハナが義母の家にやってきたのは今から11年前。義母が連れ合いを亡くしたのがそのきっかけだったといいます。

「義母ももともと猫派で、それまで犬を飼ったことはなかったんだけど、ペットショップで売れ残っていたハナを見つけたんだとか。でもそのときは買うでもなく、そのまま帰ってきたんだけど、しばらくしてもう一度ペットショップに行くとまだ売れ残っていたので、それで飼おうと思ったらしいよ」

と北尾トロ。番犬になればいいし、散歩をさせて運動不足を解消しようということだったようです。

犬も人間も散歩は「情報収集」

 前述の『犬と歩けばワンダフル』によれば、5年ほど前からハナの散歩を始めたとあります。最初から楽しかったでしょうか?

「いや、最初は楽しいとは思わなかったよ。犬を運動させればいいんだと思って、自分が好きなコースを歩いていただけだったからね」

それが楽しいと思うようになったのは、どうして?

「犬って散歩しながら情報収集してるんだよ。匂いを嗅いで、他の犬が通ったのを確認して、そこにおしっこしするんだよね、そういうのがわかって、自分のペースではなく、ハナが行きたいほうに歩くようになったら、なんだか楽しくなってきたの」

 散歩はハナが先を歩き、北尾トロが後をついていく感じです。歩くコースはいくつかあるのだそうですが、だいたいハナの歩きたい方向へ行くのだとか。早速、ハナは地面をクンクン嗅ぎながら歩き始めます。

11歳になるメスの柴犬「ハナ」。まだ冬毛が残り、もこもこしているのだと北尾トロさんは言う(画像:下関マグロ)

 北尾トロは、ハナの排便や排尿などを始末しながら進みます。小さな手提げバッグにはそれらを処理する道具が入っています。

 歩いていると、散歩中の他の犬に会いました。軽くあいさつして、犬同士も近づくとハナがほえ始めました。さっとリードを引いて、ハナを下がらせる北尾トロ。この犬にはこの日初めて会ったようでした。

「ハナのほうがビビッてほえたんだと思うよ。犬にとって散歩は情報収集って言ったけど、人間も同じで、顔見知りの飼い主同士で立ち話をして、町の情報を仕入れるのも楽しさのひとつだね」

散歩の終盤には水飲みとおやつ


【画像】かわいい「犬の散歩」を見る

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