知られざる本物のゴーストタウン 東京・昭島市「堀向地区」 なぜ商店街は森に変わり果てたのか?

東京都多摩地域中部に位置する昭島市。そんな同市の道路沿いに延々と森が続くエリアがあります。いったい何でしょうか。ライターの野村宏平さんが解説します。


横田基地の拡張が運命を変えた

 戦前の堀向地区は武蔵野の雑木林が広がる場所でしたが、太平洋戦争の直前、1941(昭和16)年春に昭和飛行機工業の社宅が建てられ、人が住み始めるようになりました。

 戦後になると都営住宅も建設され、道路沿いには商店街が形成されていきました。さらに公会堂やマーケットもできて、街はますます発展。1960年代には、約800戸の住宅に50軒ほどの商店、五つの病院が集まり、拝島駅前や昭島(昭和前)駅前の商店街よりも栄えていたといいます。

 しかし、この土地は大きな宿命を背負っていました。すぐ北側に横田基地があったのです。

玉川上水に架かる拝島上水橋。堀向地区への入り口にあたる。




 横田基地は、沖縄県以外では日本本土における最大の米空軍基地で、福生市・立川市・昭島市・武蔵村山市・羽村市・瑞穂町の5市1町にまたがっています。1940年4月に旧陸軍立川飛行場の付属施設「多摩飛行場」として設置されたのが始まりですが、戦後、米軍に接収され、当時の地名をとって「横田飛行場」と改称されました。

 当時の滑走路の長さは約1300mで、現在の3分の1ほどの規模でしたが、1950年6月に朝鮮戦争が始まると、国連軍の主要基地となります。朝鮮戦争は1953年に休戦しましたが、それ以降も、大型ジェット機や輸送機が頻繁に離着陸できるようにするため、数回に渡って工事がおこなわれました。そして1960年には、現在と同程度の広さ(滑走路3350m)にまで拡張されたのです。

 この拡張工事は周囲の地域に大きな影響を及ぼしました。基地の北側では国道16号線と八高線の移設がおこなわれ、堀向のある南側でも五日市街道のルートが変更されたほどです。堀向の住宅街にも、すぐ間近まで滑走路が迫ってきました。これによって多くの問題が顕在化してきます。

昼夜問わずとどろく軍用機の騒音


【貴重画像】1965年当時の「堀向」地区

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