日本中を震撼させた昭和11年の怪事件 舞台となった荒川区尾久は今【連載】東京色街探訪(6)

85年前の1936(昭和11)年、荒川区尾久で日本中を震撼させる事件が起きました。三業地として栄えた街は今、どのような姿をしているのか。紀行ライターのカベルナリア吉田さんが尾久の過去と現在をたどります。


荒川区と北区の境目で

 端から端まで歩き、階段を上ってようやく、車両センターの南側に出ました。まず高齢者施設の案内看板が立ち「上中里」の3文字が。JR京浜東北線の、田端駅の隣が上中里駅ですが、ここは尾久ではないのでしょうか? そして周辺は細い路地が入り組む住宅地で、年季の入った木造家屋も点在しています。

 路地を適当に進むと、広場に出ました。公園? にしては遊具のひとつもなく、ただ緑地が広がるだけ。その真ん中に、唐突に立つ「中里貝塚」の案内塔。

中里貝塚跡(画像:カベルナリア吉田)

 周辺では縄文時代中後期のものと推定される、長さ1kmに渡る広大な貝塚が発見されました。その大きさは、ほかの巨大貝塚と比べても桁外れだそうで、しかも貝をゆでたり蒸すなどの加工作業が組織的に行われていた様子もうかがえるそうです。縄文時代に蒸しガキ、古代の皆さんはオイスターバー的に、カキグルメを楽しんでいたのでしょうか。

 というわけで思いがけず歴史のロマンに触れましたが、適当に歩いていたら、上中里駅の入り口前に出てしまいました。周辺の住所も北区上中里だし、どうやらここはもう尾久エリアではないようです。とにかく尾久車両センター方面に戻ります。

 車両センターをまたぐ、長大な踏切を渡り、センターの北側へ。その先も商店街「上中銀座商店街」が続きますが、歩き抜けると明治通りに出ました。やっと尾久に戻った――と思ったら、住所はまだ北区。そして明治通りを渡ると「カンカン」と踏切の音が聞こえ、都電の梶原駅に出てしまいました。

「都電モナカ」で有名な梶原ですが、ここもまた北区です。そしてここで地図をよく見ると、なんと最初に降り立ったJR尾久駅の住所も北区昭和町。では「荒川区尾久の三業地」は、いったいどこにあるのでしょうか。

 それでも都電の線路に沿って延びる「都電通り」を東へ進むと、住所がようやく「荒川区西尾久8丁目」に変わりました。しかし道ばたの住所表示に併記される英文字を見ると“Oku”じゃなくて“Ogu”です。駅名は「おく」なのに、住所は「おぐ」、これはいったい?

都電の線路に沿い、かつての三業地へ


【画像】尾久を歩く

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