かつては超高層ビル裏に木造民家……「西新宿」は四半世紀でどう変わったのか?

絶えず大規模な開発工事が行われてきた東京は、昭和、平成、令和と目まぐるしく街の風景を変えてきました。中でも特に著しい変貌を遂げた街のひとつ、西新宿。ライターの野村宏平さんが実際の街を歩き、その歴史をたどります。


バブル崩壊が生んだ特異な光景

 しかし1980年代になると、再開発の範囲は周囲にも拡大していきます。2丁目の北に位置する6丁目では、東京医科大学病院が高層ビルに建て替えられ、ヒルトン東京や新宿グリーンタワービルなどの建設が始まりました。

 やがて時代はバブル期に入り、6丁目の全域と青梅街道北側の8丁目および北新宿2丁目の一部では、地上げが進むようになったといいます。これによって、住人たちの立ち退きが始まりました。

 ところが1990年代に入ると、事態が一変します。バブルの崩壊です。

 1991(平成3)年には2丁目に新都庁舎が完成し、甲州街道沿いの3丁目では、かつて西新宿のランドマークでもあったガスタンクが撤去されて、1994年に新宿パークタワーが完工するなど動きがなかったわけではありませんが、多くの場所で工事が停滞するようになりました。その結果、青梅街道沿いの一帯では廃屋と更地が放置されたままになり、ゴーストタウンのような状態になってしまいます。

 それは街にとっては不幸なことだったかもしれませんが、べつの意味で注目を浴びるようにもなりました。

 時代の最先端を象徴する超高層ビルと、時間に忘れ去られたかのような古びた街並みが混在する光景は妙にシュールで、侘(わび)しくもあり美しくもあり、言葉では説明しがたい妖(あや)しい光を放っていました。そんな一種独特の雰囲気が好事家たちの心を惹きつけたのです。

 2000年前後の廃墟ブームとも相まって、雑誌やネットでたびたび取り上げられるようにもなりました。

2021年の西新宿6丁目。新宿セントラルパークシティの前から(画像:野村宏平)

 その後、再開発がふたたび活性化したため、古い建物は取り壊され、6丁目はビルが建ち並ぶまったく新しい街へと変貌を遂げました。現在の6丁目からかつての街並みを想像することは難しいですが、筆者の手元には1997年に撮影した写真が何枚か残っているので、その変化を垣間見ることができます。

消えた「けやき橋通り商店街」


【比較写真】激変? 24年前と現在の西新宿

画像ギャラリー

/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_07-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_08-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_09-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_10-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_11-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_12-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_13-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_14-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_15-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_16-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_17-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_01-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_02-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_03-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_04-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_05-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/04/210403_westshinjuku_06-150x150.jpg

New Article

新着記事

Weekly Ranking

ランキング

  • 知る!
    TOKYO
  • お出かけ
  • ライフ
  • オリジナル
    漫画