「自分たちの島は自分たちで守る」 伊豆大島が戦後、日本から独立しようとしたのをご存じか

東京から120kmの場所にある伊豆諸島最大の島・伊豆大島ではかつて、日本からの独立が考えられ、日本国憲法とは別の憲法まで準備されるという騒動があったことをご存じでしょうか。フリーライターの大島とおるさんが解説します。


地元紙も毎日のように報道

 このような流れにありながらアメリカの統治下に入るのではなく、独立が議論された背景には、当時の伊豆大島の厳しい状況があったようです。

 1981年発表の『伊豆諸島東京移管百年史』(東京都島嶼町村会)には、

「東京湾の目の前にあるといっても、海を隔てて、一切の通信・交通が断絶した状態に置かれた伊豆諸島の混乱は目にあまるものがある」

と記されています。

 伊豆諸島は当時も東京都でしたが、混乱で半ば音信不通の状態でした。しかも都民が伊豆諸島に上陸しようとすると、目的と期間を記した区町村発行の証明書とGHQの許可が必要でした。

伊豆大島の位置(画像:(C)Google)

 このような状況下に前述の覚書がもたらされ、伊豆諸島は米軍の信託委任統治下になるといううわさが広まったことで、伊豆諸島の島々は混乱に陥ります。

 八丈島では地元紙『南海タイムス』(2020年休刊)があったため、その動向が毎日のようにトップ記事で報じられました。

 名古屋学院大学准教授の榎澤幸広氏の論文「伊豆大島独立構想と1946年暫定憲法」(『名古屋学院大学論集 社会科学篇』49巻4号)によれば、覚書に対する動きは島ごとに異なり、

1.うわさ程度に止まった島(式根島)
2.混乱の中、日本への復帰を求める島(利島)
3.混乱の中、島の独立論が登場した島(八丈島、三宅島)

と3点に整理することができるとしています。このなかで伊豆大島では、独立を前提に憲法を準備するところまで話が進んだのです。

GHQの誤解と早急な「大島憲章」作成

 ここまで話が大きくなった背景には、GHQが伊豆諸島も米軍の統治が行われていると誤解していたためとされています。

 当時、小笠原諸島全域は日本の降伏とともに、アメリカ軍の占領担当地域になり、軍政が敷かれていましたが、覚書を作成する過程で伊豆諸島も同様だと思ったまま、文書がつくられていたようです。

伊豆大島の鳥瞰図(画像:海上保安庁)

 しかし誤解されたまま、物事は進んでいきます。

 1946年2月21日に伊豆大島に駐屯するGHQから、GHQは当面の間、行政機関を置かず監督のみ行うことが通達されます。島内にある六つの村の村長や関係機関は会合を重ね、伊豆大島における立法・行政府の設置など、事実上、独立に向けての準備が進められていきました。

 作業はすさまじい速さで進められ、瞬く間に前文にあたる「大島大誓言」と、全3章23条からなる事実上の憲法「大島憲章」がつくられました。この大島憲章には、後の日本国憲法に先んじて「主権在民」や「平和主義」が盛り込まれていました。

過去の日本人にあった自治の精神


【画像】伊豆大島まるごと写真館

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