かつて歌舞伎町を流れていた謎の「蟹川」 水源は一体どこにある?【連載】東京うしろ髪ひかれ地帯(11)

前回の記事では、新宿区「大久保」の地名の由来とされた窪地を調べましたが、今回はこの窪地をつくったと言われる川・蟹川の謎について迫ります。都内探検家の業平橋渉さんが解説します。


地図をよく見ると……

 国土地理院の地図の透過率などを調整してみると、わずかに痕跡が浮かび上がってきました。よく見ると、西武新宿駅前から東に向かってわずかに谷になっているような地形が見られます。

歌舞伎町の真ん中を東西に走る蟹川。赤線部分が該当箇所(画像:国土地理院)

 その地形は、ちょうど歌舞伎町の真ん中を東西に走る「花道通り」辺りです。北側の戸山方面からの流れを示す痕跡は見つけられませんが、確かに現代にも川の流れは残っているのです。

 江戸時代、歌舞伎町一帯には肥前国(現在の佐賀県と対馬・壱岐を除く長崎県)大村藩の屋敷があり、「大村の森」と呼ばれる沼地が鴨(かも)猟を行う場所として知られていました。

 蟹川はそうした沼地の水を取り込んで流れていましたが、東の窪地へと向かう流路の高低差を見るに、かなりの急流だったことがうかがえます。

靖国通り近くの東西に細長く開けた土地

 どうにかして川の流れを見つけられないかと、1909(明治42)年の地図を見たところ、現在の靖国(やすくに)通り沿いに面した辺りにある大村邸の北側の土地が東西に細長く開けていることに気づきました。

左側が1909(明治42)年の地図、右が現在。赤線部分が大村邸(画像:国土地理院、時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 地図上では判然としませんが、現在の新宿文化センター(緑色部分)の北側、すなわち窪地に入ったところに1本の線(水色部分)で書かれている川の流れとつながっていると考えるのが自然かもしれません。

別の資料で湧いた疑問


【画像】明治初期「歌舞伎町」周辺の様子

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