かつて国会議事堂は「日本一高い」ビルだった――東京でたどる歴代最高層建築の数々

新聞やテレビのニュースなどでも日々目にする機会の多い建物、国会議事堂。この建物がかつて「日本一の高層ビル」を誇った時期があるのをご存じでしょうか? 時代とともに変わりゆく、東京都内の歴代「高層建築」の数々を、文筆家の広岡祐さんがたどります。


明治期の「日本一」は、高さ52m

 明治から大正にかけて、東京の、そして日本の高層建築ナンバー1の座を守っていたのは、絵はがきや錦絵でおなじみの浅草凌雲閣(りょううんかく)です。「浅草十二階」とも称された展望塔は、1890(明治23)年の竣工で高さは52mでした。

ひょうたん池の後方に建つ凌雲閣。竣工から33年後に震災で崩壊(画像:広岡祐)

 文明開化のシンボルだった凌雲閣は関東大震災で失われ、京橋交差点の東南角にあった45.4mの第一相互館(1915年)がくり上がって日本一の高層建築となります。東京駅の設計で名高い辰野金吾の作品で、赤レンガの華やかな外観が特徴でした。

 1919(大正8)年、市街地建築物法が制定され、建築物は100尺(31m)の高さ制限を受けることになりました。都市計画法の制定にともない、関東大震災の4年前に定められた法律です。

 災害の防止とあわせて、建物周辺の交通混雑防止、採光や通風の確保による衛生状態の維持など、江戸の街並みを残していた東京の近代化を目指すさまざまな目的を持っていました。

100尺規制が生んだスカイライン

「100尺規制」と通称されたこのルールは、わが国の都市景観を形成する基準となります。東京丸の内のオフィス街には、丸ビル(1923年)をはじめとする、30m前後の高さを持つ7~8階建てのビルディングが整然と建ち並ぶようになりました。

100尺規制で美しく高さがそろった丸の内のビル街。中央奥が旧丸ビル(画像:広岡祐)

 ちなみに第一相互館を抜いて日本一になるのが、1936(昭和11)年完成の新議事堂。現在も使われている国会議事堂(千代田区永田町)です。特例だったのでしょう、高さは216尺(約65.5m)に達しています。あのピラミッドのような大屋根が、日本一の高さを誇った時代があったのです。

地上147m 「超高層ビル」の誕生


【画像】国会議事堂、高さ何メートル?(高層ビル 計13枚)

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