散歩好きからジャニーズファンまでが夢中に 赤羽駅西側の「凸凹スポット」とは【連載】拝啓、坂の上から(7)

赤羽と言えば、昭和のムード漂う飲食店や居酒屋が集まるイメージがあります。しかしそれは平地の駅東側で、西側は起伏にとんだ土地となっています。そんな赤羽エリアをフリーライターの立花加久さんが歩きました。


標高20mからの眺め

 見晴らしを求めてまず訪れたいのが、創建784(延暦3)年の赤羽八幡神社(北区赤羽台)です。線路沿いに北に延びる長い参道の坂を、鳥居を目指して上っていけばそこは標高20mの別世界。眺望がいきなり開けます。

地上20mの高さにある赤羽の氏神さま「赤羽八幡神社」(画像:立花加久)

 また境内には、在来線と東北・上越新幹線の走る様が同時に楽しめる、鉄道ファンにとっておなじみの場所も。

 また、この神社のお守りや絵馬には数字の8を横にした「無限大」を意味する絵柄が描かれおり、これが男性アイドルグループ「関ジャニ∞(エイト)」と同じ意味合いであることから、近年は彼らのファンの聖地としても知られています。

くねくねと伸びる坂と昭和スタイルの団地

 次に、赤羽八幡神社の脇を沿うようにくねくねと伸びる師団坂(しだんざか)に向かいましょう。

 この坂は日清戦争を7年後に控えた1887(明治20)年、旧陸軍の近衛師団と第1師団の工兵大隊の兵舎がこの坂上に移ったことで造成されました。こちらからは、南西に広がるすり鉢状の地形を形成した街並みを俯瞰(ふかん)できます。

 しばらく坂を堪能した後は坂を下り、現在は再開発中の赤羽台団地がある赤羽台1丁目へと移動します。

 赤羽台団地は1962(昭和37)年、東京23区で初めての大規模団地として造成されました。全方向から日差しが入る画期的な団地建築として当時注目された「スターハウス」も近年まで残り、団地マニア垂ぜんの聖地として有名でしたが、現存する棟も取り壊しを待つばかりとなっています。

取り壊しを待つ赤羽台団地が造成された当時の珍しいスターハウスの建物(画像:立花加久)

 またこの一帯は東洋大学(文京区白山)の拡張計画もあり、まさに再開発真っただ中のエリアと言えます。

太田道灌ゆかりの地も


【画像】今回登場するビュースポット(18枚)

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