今じゃ想像できない? 渋谷カルチャーの発信地「公園通り」にかつて陸軍刑務所があった

東京を代表する繁華街で、渋谷カルチャーの発信地「公園通り」に、かつて陸軍の刑務所があったことをご存知でしょうか。その歴史について、地形散歩ライターの内田宗治さんが解説します。


旧陸軍刑務所の敷地に建つ慰霊像

 東京陸軍刑務所(当初の名称は陸軍衛戍〈えいじゅ〉監獄)は1889(明治22)年、同地につくられました。

 1936(昭和11)年の二・二六事件では、昭和維新の名のもとに重臣たちを殺害して逆賊となった青年将校たちがここに拘禁されます。政治の腐敗を憂いて、約1500人の下士官・兵を率いてクーデターを起こしたものでしたが失敗に終わった事件です。軍法会議の結果、首謀格全員の死刑が確定し、この刑務所内で安藤大尉ら19人が、銃殺刑に処されています。

 戦後は、同地北側に広がる代々木練兵場(現・代々木公園、NHK放送センターなど)とともに連合国軍に接収され、在日米軍の兵舎・家族用居住宿舎(通称ワシントンハイツ)となり、返還後の昭和40年、同地に渋谷区役所が建てられました。

渋谷税務署の隣にある二・二六事件慰霊像(画像:内田宗治)

 現在、旧東京陸軍刑務所の敷地内、ちょうど刑場があったとされる場所(渋谷税務署の西隣)に、二・二六事件での刑死、および捕らわれる前に自決した青年将校、彼らに殺害された重臣・警察官など、ともに慰霊する像が建てられています。今回訪れた時も花が供えられていたのが印象的でした。

なぜ丘の上に立地しているのか

 明治時代以降、東京の刑務所は、同地のように丘の上に立地している例がほかにも存在します。

 旧市ケ谷刑務所(新宿区富久町、現・都立総合芸術高校などの地)、巣鴨刑務所(後の巣鴨プリズン、現・サンシャインシティの地)、陸軍囚獄所(後の陸軍近衛歩兵第3連隊、現・赤坂サカス・TBS放送センターの地)も坂を上った所や丘の上に位置しています。

公園通り、坂道を上りきった所にあるLINE CUBE SHIBUYA。写真右側背後のビルが渋谷区役所(画像:内田宗治)

 東京陸軍刑務所の記録によれば、同地に立地させたのは、「(日の当たらないじめじめした谷の中ではなく)乾燥して衛生的な土地のため」とされています。その理由もあるかもしれませんが、ほかの刑務所の例も含めて考えると、脱獄者を見つけて捕らえやすいからとも思えてきます。

 または娑婆(しゃば)とは別世界を印象づけているようにも感じます。丘の上ではない例として、平地にある小菅刑務所(現・東京拘置所)がありますが、こちらの敷地は川と運河に囲まれ、脱獄しにくそうです。

「陸軍用地」と刻まれた標石


【地図】かつて「東京陸軍刑務所」があった場所

画像ギャラリー

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