博多でもマイナーだった「もつ鍋」が90年代東京に大ブームを巻き起こした理由

寒い時期にかかせない鍋。そんななか、男女ともに支持を集めるのがもつ鍋です。その歴史について、フリーライターの小西マリアさんが解説します。


火が付いたのは銀座の店舗から

 この味を東京で広めた店が、銀座にあった「もつ鍋元気」でした。

 同店が中央通りに面した銀座8丁目のビルの地下1階にオープンしたのは1991(平成3)年7月で、前身はなんとジャズレストランでした。というのも、店を始めた井上修一さんがジャズの名店「サテンドール」(港区六本木)の社長だったからです。

ジャズレストランのイメージ(画像:写真AC)

 オープンの3年ほど前、井上さんが下関を訪れたついでに立ち寄った博多でもつ鍋を食べたことがきっかけとなりました。「たかが数百円のもつ鍋は何万円もすぐフグに劣らない」とすっかりほれ込み、独自のもつ鍋店を構想。1990年6月にまず銀座7丁目で最初の店をオープン。それが瞬く間に話題となり、前出のジャズレストランを閉店し、もつ鍋店としました。

 もつ鍋店にもかかわらず内装はイタリア料理店風で、BGMはジャズ。調理台も当時珍しかったIHクッキングヒーターで、もつ鍋店特有のガスや煙の匂いと無縁だったこともあり、女性客の間で評判となりました。

 行列が連日連夜できるそんな人気を見込んで、二匹目のどじょうを狙う店が都内のあちこちに作られていきます。それを後押ししたのは、バブルの崩壊による景気後退でした。

 単にヘルシーなだけでなくとにかく安いもつ鍋は、財布の中身が寂しくなった東京人にとって救いの神となりました。1991年頃から繁華街で徐々に増え始め、1992年になると過剰なまでに。

 鍋とお酒でひとり3000~4000円が相場といわれていた価格でしたが、ブームの過熱とともに次第に下落していきます。若者の多い渋谷では1人前1000円以下の価格競争が激化、2000円あれば飲んで食べて楽しめるような状況になりました。

博多から「東京のもつ鍋は辛すぎる」の声


【画像】ぐるなび「鍋グランプリ」で敢闘賞に輝いた「もつ鍋」

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