水上バスで隅田川・荒川をめぐる「いちにちゆらり旅」体験ルポ 都心で堪能する8時間35分の船旅とは(後編)

東京水辺ラインが運行する、隅田川から荒川、そして東京湾をへて再び隅田川にもどる周遊コース「いちにちゆらり旅」。同コースの体験した文筆家の広岡祐さんが詳細をリポートします。


難工事・荒川放水路の開削

 奥秩父を源流に持つ荒川は、その名の通り古来幾度となく洪水を繰り返してきた暴れ川です。そして今回、岩淵水門までさかのぼってきた隅田川は、江戸時代の河道付け替えで、荒川の下流部となった部分なのでした。

 江戸時代が終わり、首都東京は人口が急増。洪水の被害は今まで以上に拡大します。1910(明治43)年夏の台風では、東日本を中心に大水害が発生し、川沿いに市街地と工場地帯が密集していた荒川下流部でも大きな被害が広がりました。

 政府の設けた臨時治水委員会は、全国の河川改修と砂防計画を決議。荒川では1911年から新たな放水路の開削に着手します。東京湾までは22km。東京の土木工事としては、大正期最大のものでした。

荒川を下る。進行方向にスカイツリーが小さく見える(画像:広岡祐)




 敷地の買収から堰堤(えんてい。河川の水をせき止め土砂災害を防ぐ構造物)の構築、浚渫(しゅんせつ。川底の土砂を取り除くこと)と工事内容は膨大で、用地買収は1300世帯に及びました。放水路の建設で分断された綾瀬川、中川などの新流路建設と、水門築造も同時に行われています。

 関東大震災の被害や、第1次世界大戦にともなう物価高騰などで工事は困難を極め、完成は予定を大幅に超過した1930(昭和5)年のこと。工期は20年、のべ300万人を動員した大事業でした。

荒川河口部から東京湾へ


【画像】都心の「水上旅」ルートを時系列で見る(20枚)

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