新大久保がインドに大変身? 路上に「100円チャイ店」が突如出現、SNSでも話題に

新大久保に「路上のチャイ店」が突如登場し、インターネット上で話題になっています。いったいどのような店なのでしょうか? アジア専門ライターの室橋裕和さんが解説します。


カオス化が進む「イスラム横丁」

 なお近年、このエリアはどんどんカオス化が進んでいます。

 次々とハラル食材店が登場し、ローカルそのままのネパール料理店がいくつもオープン。南アジアを専門にする送金業者も軒を連ね、一部マニアの間では

「新大久保インド化計画」

とささやかれるほど異国感が深化してきたところに、とうとう満を持してチャイ店まで現れたのです。

チャイとサモサ(じゃがいもをスパイスで和えて揚げたスナック)、チキンロールの軽食。計450円(画像:室橋裕和)

 インドなど南アジアを旅行すれば、きっと誰もが毎日何杯も飲むであろう、チャイ。下町の雑踏の中で屋台のチャイをすすった経験を持つ元バックパッカーも多いことでしょう。

 新大久保のチャイ店はまさにその街角スタイル、コロナ禍で海外に行くことができないいま、余計にアジア旅行ファンの心を打ち、イスラム横丁の外国人よりもむしろ日本人に人気となっている……というわけです。

 ちなみにチャイ店の店主はバングラデシュ人で、茶葉もバングラデシュのものを使っているのだとか。

街の共通語は日本語とヒンドゥー語

 そんなチャイを飲みながらかいわいを眺めてみると、気がつくことがあります。外国人たちが意外に、日本語で会話をしているのです。

 スマートフォンショップのバングラデシュ人がアフリカ系の人となにやら日本語で料金交渉をしています。ネパール人と中国人が日本語で談笑している姿もあります。多民族が集まってくるこの街では、当然といえば当然なのですが、日本語が共通言語となっているのです。

 チャイ売りのバングラデシュ人も、路上に向けて「らっしゃい、らっしゃ~い」と日本語で声を張り上げ客を呼んでいて、街に活気を与えています。日本の文化の中で、彼らも商売をしているのです。

 加えて、インドの公用語であるヒンドゥー語もよく話されています。イスラム横丁がインド系の人たちによって形成されてきたこと、それにヒンドゥー語はパキスタンの主要言語であるウルドゥー語、バングラデシュのベンガル語、さらにネパール語とも近く、ある程度の意思疎通ができるからです。

アジア旅行ファンの間で評判になっている1杯100円のチャイ(画像:室橋裕和)

 こうして日本語・ヒンドゥー語をベースに、多種多様な民族が集まり、学び、ビジネスをし、暮らす新大久保。チャイはその多様性の象徴のようにも思えてくるのです。


【地図】新大久保のイスラム横丁を見る(13枚)

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