銀座の上を走る「東京高速道路」の通行料金は一体なぜ無料なのか

銀座の商業施設の上を走る「東京高速道路」をご存じでしょうか。実はこの高速道路、無料なのです。いったいなぜでしょうか。ルポライターの昼間たかしさんが解説します。


年間10.3億円の借地契約

 計画立案時、財政難にあえいでいた当時の東京都はこの計画に賛同。

 会社は都に地代を支払い建設費を負担する代わりに、テナントから賃料を徴収。建設費を償却後、施設を都に贈与。そして償却後に施設を再度借り受け、事業を継続する代償として、収入の4割を使用料として支払う条件が決められました。

銀座の商業施設の上を走る東京高速道路(画像:写真AC)

 戦後復興期に「収入の4割を使用料」という大まかな契約を行ったため、経費などを除外するか否かなど、のちに収入の「解釈」を巡って論争が起きたこともありますが、現在は年10.3億円で借地契約が結ばれています。

 なお、建設に必要な土地は外堀・汐留川・京橋川を埋め立てて造成されました。

首都高のトンネル建設で消える東京高速道路

 こうして全国でも例を見ない無料の高速道路として運営されてきた東京高速道路ですが、近年になって廃止される可能性が高まっています。

 その理由は、2019年に決まった日本橋周辺の首都高の地下化です。地下化にあたっては、江戸橋ジャンクションから都心環状線につながる連絡道路が渋滞緩和を目的に撤去されることが決まっており、東京高速道路には接続ができなくなります。

 これに対応するため、道路の改修かトンネル化などについて話し合いが行われ、2020年3月に国や都などでつくる検討会で、銀座の地下に新たに首都高のトンネルを建設することが決められました。

 トンネルの工事期間は、2020年での見通しによると10~15年ほど。現在の東京高速道路は、早ければ2030年にもその役割を終えることになります。

 しかし現在の高架下の街並みが無くなると思いきや、中央区では跡地利用について遊歩道を整備する計画を提案しています。

 地下化された東横線の渋谷~代官山間の線路部分を利用して誕生した商業施設「ログロード代官山」(渋谷区代官山町)にように、道路や鉄道が移動した後の土地を整備し、有効活用する事業は国内外でも数多く行われています。

商業施設「ログロード代官山」建設途中の様子。2014年7月撮影。オープンは翌2015年4月(画像:(C)Google)

 銀座と日本橋かいわいをつなぐ新たな遊歩道の登場――。いまや銀座のシンボルともなった風景は、今後、便利な遊歩道として新たなにぎわいをつくっていくことになりそうです。

戦車が通っても壊れない頑丈さ


【画像】東京高速道路の位置を見る

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