毎日食べたくなるカレーが60種類! ごちそうレトルト「にしきや」の本気がすごい

2018年12月23日

お出かけ
ULM編集部

ごちそうレトルト専門店「にしきや」のインドカレーは32種類。その他のカレーも28種類。本気すぎるラインナップの魅力とこだわりに迫りました。


3年がかりで栽培! どうしても手に入れかった「生のカレーリーフ」

 カレーリーフとは、独特の香りとスパイシーさを持つハーブです。日本ではほとんど栽培されておらず、出回っているものの大半は乾燥したもの。ですが、本場で「生」の偉大さを体感してしまった同社は、どうしても「生」にこだわりたかったと話します。

生のカレーリーフ。写真は同社が実際に使用しているもの(画像:にしき食品)

「生か乾燥かの違いは、例えばバジルの違いみたいなものです。バジルも、乾燥されたパウダーと、マルゲリータなどに乗った生のものとでは全然違うと思うのですが、そのくらい、全然違うんです」(斎藤さん)

 生のカレーリーフ探しは大難航。探しても見つからず「これはもう、つくるしかないのでは」という境地に達したといいます。そんななか、本社工場の近くに、協力してくれるコメ農家を発見。実験を繰り返しました。

「カレーリーフって、インドやスリランカでは、自生しているものなんです。なので、育てる方法からすべて手探りでした」と斉藤さん。かなり時間がかかったのでは……?

「栽培できるようになるまで3年かかりました。農家の方が『にしき食品さんは、添加物なしでやっているのだから、農薬は使わない方がいいですよね』とも言ってくださって。面白がりながら、一緒に取り組んでくれる人がいるのは、ありがたいことです」(斎藤さん)

現在は、にしき食品専用のカレーリーフ用ハウスが設置されており、毎年秋に収穫してすぐ冷凍保存する流れができているとのこと。画像はイメージ(画像:写真AC)

 カレーリーフだけではありません。「パニール」と呼ばれるインドのチーズも、手探りで「本場の味」に近づけたといいます。

パニール。写真は同社が実際に使用しているもの(画像:にしき食品)

「パニールは、にしき食品用のものを、地元のチーズ工場にお願いしてつくってもらっています。まず、インドで食べた味を参考に自分たちで手づくりしてみたあと、量産するにはどうすればいいか、相談をしました。完成には1年くらいかかりましたでしょうか……」(斎藤さん)

 パニール1年、カレーリーフ3年。高さ10cmほどの小さなレトルトパウチの中に、こんなにもこだわりが詰まっていたとは!

たくさんあるカレー、どうやって選ぶのがおすすめ?


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