鉄道と飛行場のパワーが生み出した街「立川」 大型施設も充実、あなたが持ってるイメージは?

人口18万人、多摩地区の中核都市である立川市。そんな同市の発展の歴史について、まち探訪家の鳴海侑さんが解説します。


陸軍の飛行場があった街

 今度はJR立川駅の北側に目を移すと、駅前から北西に伸びる北口大通り沿いに大型家電量販店の「ビックカメラ」やさまざまなテナントが入る大型商業ビルの「フロム中武」(曙町)があり、1本通りを入ると元々「ダイエー」だった「MEGAドンキホーテ立川店」(同)があります。

 そして立川で近年積極的な再開発が行われたのが、駅の北側の多摩都市モノレール沿いのエリアです、

 駅の近くから「伊勢丹立川店」と「立川高島屋S.C.」が駅直結のデッキで結ばれ、ふたつの百貨店の間を通る緑川通りより北側には、大規模なビルがモノレールを挟むように立ち並んでいます。このあたりは再開発によって生まれたビルで、元々は立川飛行場がありました。

1930(昭和5)年発行の地図。「飛行場」「飛行機製作場」などの記載がある(画像:時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 立川飛行場は1922(大正11)年に作られた陸軍の飛行場で、鉄道路線が至近にあることから物資や兵員輸送が効率よく行えるため、この地に設けられました。また、隣接して、

・立川飛行機
・日立飛行機
・昭和飛行機

といった飛行機製造メーカーの工場が立地していました。

 第2次世界大戦が終結すると、立川飛行場はアメリカ空軍の基地として接収されます。その後は立川駅近くの「赤線」にアメリカ軍の兵士が多く訪れ、立川はアメリカ軍のいるまちというイメージがついていきました。

 その後、横田基地に空軍の機能は移転し、接収していた土地も1977(昭和52)年に全面返還されます。返還された土地の中央部は昭和記念公園として整備され、東側は立川飛行機があった場所が立川飛行機の流れをくむ立飛企業と新立川航空機に返還され、残りは立川飛行場を中心とした陸上自衛隊立川駐屯地と国有地になりました。

 国有地では飛行場に隣接するエリアが立川広域防災基地として整備され、病院や東京消防庁や海上保安庁、警視庁の施設があります。

元国有地に民間企業が次々と進出する街

 また、2016年に公開された映画「シン・ゴジラ」でゴジラが都心を襲撃したのちに政府機能が移転した「立川災害対策本部予備施設」もここにあります。

 実際に東京都心を襲う巨大災害が起こった際に首相官邸や霞ヶ関、防衛省といった災害対策本部を置ける場所が機能できなくなるとここに災害対策本部が移転することになっており、東京都心部で災害が発生した場合のバックアップ機能の一部がこの立川広域防災基地にはあるのです。

 国有地は一部民間への売却も進み、大型家具店の「IKEA立川」(緑町)は立川飛行場跡地の国有地だったところにできたものです。

立川市緑町にある「IKEA立川」(画像:(C)Google)

 民間に返還されたエリアでは立飛企業が不動産事業を積極的に推し進め、多摩都市モノレールの立飛駅はこの立飛企業から名前がとられました。

 そして2012年に立飛企業と新立川航空機が立飛ホールディングスの傘下に入ると、不動産事業はさらに加速します。2015年には「ららぽーと立川立飛」(泉町)を三井不動産(中央区日本橋室町)と共同事業として開業。

 2020年春には国有地から取得した街区に商業施設・オフィスビル・公園・ホールなどからなる複合施設「GREEN SPRINGS」(緑町)が開業しました。ここは立川の新たな名所としていま注目を集めています。

災害時の重要拠点にもなる街


【平成から明治初期まで】立川駅周辺の変化をチェックする

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