今さら聞けない? 二郎や天一より「家系ラーメン」が万人受けする理由

横浜の吉村家が作り出し、現在では全国に広がる家系ラーメン。その独自の魅力について、フードライターの小野員裕さんが解説します。


そもそも何が魅力なのか

 すっかり市民権を得た家系ラーメンですが、その魅力について改めて考えてみましょう。

 乳化(水分と油脂分が混ざり合った状態)して白く濁ったスープに、エッジの効いた塩分濃度の高いしょうゆの「元ダレ」が合わさり、キリっとした塩味に柔らかさが加わって格別な味わいになります。

 モチっとした太麺は食べやすいようにストロークが短く、スープが飛び跳ねづらくなっています。燻煙のかかったチャーシューは独特な風味があり、スープに心地よい香りをプラスしています。私はラーメンだけでなく、ライスも必ず注文して、チャーシューとのりを巻いて食べるのがお気に入りです。

 そしてもうひとつの魅力は、好みの味に調整ができることです。

 麺の硬さ、味の濃さ、脂の量がそれぞれ3段階に分かれ、これを組み合わせることで27通りの自分好みの味に調整できます。私はたいてい、麺の硬さと脂の量が「普通」で、味の濃さは「薄め」にしています。

好みの味に調整できるのも家系ラーメンの魅力(画像:小野員裕)

 仕上げに加えるのは鶏油(チーユ)。さらに吉村家の本店や直系店では「酒井製麺」(大田区西糀谷)の特注麺を使い、これがモチモチとしてスープによく絡みつくのです。

 この「吉村家」の直系店は11店舗ほどありますが、いずれの店も個性はあるものの、本店の味を忠実に再現しており、どこも文句なしのおいしさとなっています。

好き嫌いが分かれづらい味

 人々はなぜこれほどまでに、家系ラーメンに魅了されるのでしょうか。

 例えば、まるでビシソワーズ(ジャガイモの冷製ポタージュスープ)のような白濁スープのラーメンを出す「天下一品」(都内28店舗)や、野菜てんこ盛りで、歯応え強烈な極太麺の「ラーメン二郎」(都内22店舗)に比べ、家系ラーメンはそれほど濃厚ではなく、また歯応えも強烈ではありません。

熱狂的なファンを有する、港区三田の「ラーメン二郎 三田本店」(画像:(C)Google)

 天下一品、ラーメン二郎両店の人気は絶大ですが、そのインパクトゆえ、好き嫌いが極端に分かれます。

 しかし家系は個性があるものの、前述のようにスープのまろやかさ、自由自在な味の調整で、万人受けすると考えられます。また細麺を選択できる店も多く、太麺が苦手な人にも需要があるのです。

 近年では、家系の人気に目をつけた外食チェーンが独自店舗を展開。ただその多くは職人の人手不足や労働時間の制約などの影響で、業務用のスープ缶を使っているところが多い印象があります。よくできているのですが、いまいち何かが足りない仕上がりになっている店も少なくありません。

「六角家」破産から見えるもの


【筆者おすすめ】東京都内の「家系ラーメン」名店を見る

画像ギャラリー

/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_07-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_08-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_09-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_10-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_11-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_12-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_13-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_14-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_15-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_16-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_17-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_18-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_19-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_20-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_21-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_22-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_23-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_24-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_25-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_26-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_27-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_28-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_29-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_30-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_01-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_02-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_03-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_04-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_05-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200926_iekei_06-150x150.jpg

New Article

新着記事

Weekly Ranking

ランキング

  • 知る!
    TOKYO
  • お出かけ
  • ライフ
  • オリジナル
    漫画