都心から約1000km 小笠原諸島が「日本領」となるまでの苦難の歴史とは

東京から約1000km離れた小笠原諸島。その波乱の歴史について、フリーライターの県庁坂のぼるさんが解説します。


アメリカ、イギリス、日本が領有権を主張

 1853(嘉永6)年、アメリカ海軍のマシュー・ペリーは日本来港の途中に父島に立ち寄り、セイヴァリーをアメリカ政府の代理人として、小笠原諸島の領有を宣言します。

 これは当時の国際法に準拠すると問題ない行為でした。なぜなら、大原則は「早い者勝ち」だったからです。

 まず海の上に領海というものがあり……という考え方が常識になるのは20世紀後半から。それまで島は、最初に見つけた人が自分の出身国でなくとも、「自分の領土だ」と宣言したら認められそうな空気すらありました。海外には、そうして自分の国を築いた人も実際にいます。しかし、大抵はうまくいきませんでした。

母島(画像:写真AC)

 このまま小笠原諸島はアメリカ領になるところでしたが、当時同じく領有を狙っていたイギリスが待ったをかけます。そして、長らく島の存在を認知していた江戸幕府も領有を主張します。

 1862(文久2)年には軍艦・咸臨丸(かんりんまる)で外国奉行の水野忠徳と小笠原島開拓御用の小花作助を派遣し、住民たちの同意を得て日本領であることを宣言しました。

 しかし一筋縄ではいきません。なにしろ諸外国が「わが国が最初に見つけた」「領有を宣言したのはこちらが先だ」と言い出したのです。真偽は不明ですが、幕府は「大昔に放ったニワトリが住んでいるからわれわれの島だ」と主張したとも言われています。

なぜ日本の主張が認められたのか

 このときに日本側の主張が認められたのは、当時の知識人・林子平(しへい)によって書かれた『三国通覧図説』のおかげだったという説があります。

幕府が1861年に咸臨丸を小笠原島に派遣したころの父島。小笠原嶋図絵より(画像:小笠原村)

 林子平は『海国兵談』を書き、四方を海で囲まれている日本にとって海防がいかに重要かを説きましたが、幕政批判にあたるとして版木(文字などを彫刻した木版)を没収されたことで知られ、その際に

「親も無し 妻無し子無し版木無し 金も無けれど死にたくも無し」

と語っています。

 領有が問題になった頃、子平は既に世を去っていました。しかし『三国通覧図説』には日本の地理が記されていることから、長崎の出島を通じて持ち出され、ヨーロッパの各言語に翻訳されていたのです。そして、この中で小笠原諸島が日本領とされていたことが決め手になったと言われています。

 ただ、当時の資料にはこの本が用いられたという記録はなく、実際に役立ったかは定かではありません。

戦後、アメリカの統治下に


【幕末~昭和】父島と母島の「原風景」を見る

画像ギャラリー

/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_05-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_06-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_07-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_08-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_09-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_10-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_11-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_12-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_13-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_14-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_15-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_16-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_17-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_18-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_19-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_20-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_21-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_22-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_23-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_24-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_01-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_02-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_03-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2020/09/200922_ogasa_04-150x150.jpg

New Article

新着記事

Weekly Ranking

ランキング

  • 知る!
    TOKYO
  • お出かけ
  • ライフ
  • オリジナル
    漫画