首都・東京も例外ではない……コロナ禍で深刻さが増した「買い物難民」の実態(前編)

日常の買い物に不便をきたす「買い物難民」。コロナ禍によってより深刻さが増したと、フリーランスライターの小川裕夫さんは指摘します。果たして実態は? また、東京の各自治体はどのような対策を取っているのでしょうか。


2010年経産省試算、高齢者だけで600万人

 緊急事態宣言が出されていた1か月間なら、親類縁者や家事代行サービス、介護ヘルパーなどを利用して、買い物代行を依頼することもできるでしょう。

 しかし、ひとりで買い物をすることが「新しい生活様式」として定着してしまうと、介助者を必要とする人たちは心理的に買い物がしづらくなってしまうのです。

 そうした状況から、高齢者や介助者は“買い物難民”と化し、日常生活に支障をきたすようになっています。

コロナ禍で深刻さが増した「買い物難民」。何も高齢者に限ったことではない(画像:写真AC)

 買い物難民は古くて新しい問題で、行政は近隣に日用品類を購入できる店がない人たちを“買い物弱者”と形容して調査をしてきました。

 コロナ以前からも行政・小売店・福祉関係者・地域住民間で買い物難民の問題は意識されており、少しでも買い物難民を発生させないような仕組みづくりを模索してきました。

 行政が本格的に対策を打ち出したのは、2009(平成21)年からです。経済産業省が買い物難民の調査を始め、2010年に報告書をまとめたのです。

 その報告書を出発点として、行政は買い物難民対策に本腰を入れるようになりました。

 2010年に経産省が作成した報告書では、買い物難民は全国に600万人いると推計されていました。

 当時、買い物難民になる人は、自動車の運転などが困難な高齢者と見られていました。そのため経産省が算出した600万人という数字は、65歳以上の高齢者で買い物に困っている人の総数です。

 しかし、実際には65歳未満の人でも日々の買い物に困っている人は多数います。

高齢者だけではない、買い物に苦労する人々


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