東京湾を一望する景勝地から一転、遊郭に そして戦後現れた「洲崎パラダイス」とは【連載】東京色街探訪(1)

江東区東陽町1丁目周辺にかつて「洲崎遊郭」という遊郭がありました。その痕跡を紀行ライターのカベルナリア吉田さんが辿ります。


かつては海に面する湿地だった

 江戸時代、この辺りは海に面した湿地で、東京湾を一望する景勝地だったそうです。潮干狩りや舟遊びを楽しんだり、初日の出を拝みに来たりする人も多かったとか。

 しかし明治時代に入ると埋め立てられ、そして1888(明治21)年には根津(現・文京区)にあった遊郭が、ここに移転します。当時の根津遊郭の近くに東京帝大校舎を新築することになり、帝大のそばに遊郭があるのはよろしくない、というのが移転の理由でした。

 そんなわけで湿地が埋め立てられ、遊郭が移転して「洲崎弁天町」が生まれました。そしてここに「洲崎遊郭」ができ、多くの男たちでにぎわったわけです。高級な吉原に対し、木場の職人衆が集まる洲崎は、庶民の遊郭。「大名吉原、洲崎半纏(はんてん)」などと呼ばれたそうです。

洲崎川緑道公園。昔はここを洲崎川が流れていた(画像:カベルナリア吉田)

 その後、洲崎遊郭は1923(大正12)年の関東大震災で大きな被害を受け、そして第2次世界大戦の東京大空襲で壊滅しました。しかし戦後は焼け野原に人が戻り、バラックを建て、赤線「洲崎パラダイス」ができました。

 戦争で1度は壊滅しながらも、赤線として復活した洲崎。遊郭として生まれたときから、ここは色街であり続ける運命だったのかもしれませんね。

「橋を渡ったら、お終いよ」


【地図&写真】明治から令和までの「洲崎」の変化を見る(27枚)

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