人口わずか173人! 絶海の日本最小自治体「青ヶ島」は上陸難易度もピカイチだった

伊豆諸島に属し、日本屈指の上陸難易度を誇る青ヶ島。そんな同島の歴史について、フリーライターの県庁坂のぼるさんが解説します。


土地は肥沃で台風にも強い

 それでも、現在は港の整備などでかつてよりも環境は改善したようです。

 1955(昭和30)年に新東宝が製作した映画『青ヶ島の子供たち 女教師の記録』では、当時の青ヶ島の様子が描かれています。そこでは冬ともなればまったく船が接岸できず、外界と孤立してしまう様子が描かれています。

 なにしろ、火山の一部が海上に露出した形状の山は周囲のすべてを崖に囲まれており、わずかな平地に人が暮らしているのです。

青ヶ島の鳥瞰(ちょうかん)図(画像:海上保安庁)

 とても住むには困難な地形ですが、水はあり、土地は肥沃(ひよく)。台風が来ても周囲を外輪山(中央火口丘を取り囲む環状の尾根)に囲まれており、比較的被害が抑えられます。そのため、隣の八丈島に比べると飢饉(ききん)の心配はありませんでした。

 1700(元禄13)年には、飢饉に見舞われた八丈島の人々が青ヶ島に向かおうとして遭難したという記録が残されています。同じ伊豆諸島ですが、両島の間に流れる黒潮は激しく、動力のない船で越えるのは至難の業だったのです。

江戸時代、島は地獄と化した

 そんな豊かな孤島が地獄と化したのは、1785(天明5)年のことです。

青ヶ島の火山活動。水域が変色している。2012年8月撮影(画像:海上保安庁)

 激しい火山の噴火が始まったのです。江戸時代の火山活動は1780(安永9)年から記録されており、地震や池の水位の変化に始まり、噴火は激しさを増しました。1783(天明3)年には、農地が壊滅的な被害を受けて年貢が免除されるほどでした。

 その後、いったん鎮まった火山活動は再び牙をむきます。もはや島内にとどまることを諦めた島民たちは、八丈島の島役所に避難を願い出ます。ひとまず八丈島から役人たちを乗せた船が見聞に来ましたが、上陸してみれば島全体が火山灰に埋もれて、飲み水すらありません。

 救助船を用意するため、役人は載せることができるだけの島民を乗せていったん島を離れますが、島を離れる船にも火山灰が降り注ぎ、沈没の危機すら迎えます。

救助船派遣も半数以上の島民は置き去りに


【地図】絶海の孤島「青ヶ島」の位置を確認する

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