火山の噴煙は高さ8300mに 大陸誕生のロマン漂う「西之島」をご存じですか【連載】東京無人島めぐり(最終回)

東京都内に330もある島――その中でも無人島の歴史についてお届けする本連載。最終回となる今回の島は「西之島」。案内人は、ライター・エディターの大石始さんです。


研究者はウエットスーツ着用で上陸

 このときの調査では、上陸する研究者には厳しいルールが課せられました。

 身体や髪についた付着物を流し落とすため、上陸する際にはウエットスーツを着て泳いで島に渡ることが求められました。

 これは本土から一切の生物を持ち込まないための対策で、外来種の流入には細心の注意が払われました。

 また、島では一切の排せつ行為は厳禁。上陸者はポータブルの簡易トイレを持参したといいます。

 この調査では海鳥の生態が調べられたほか、地震計も設置。2016年10月末から11月にかけて、海上保安庁の測量船「昭洋」が西之島周辺の水深や海岸線を調査し、調査員が海図作製用のデータを計測しました。

海上保安庁の測量船「昭洋」(画像:海上保安庁)

 2019年に行われた環境省の調査ではオナガミズナギドリのヒナが初確認されたほか、カニや昆虫も生息していることも判明。

 さらには漁船などから島に流入したと思われるワモンゴキブリも大量に発見され、生態系への影響が懸念されています。

噴煙は観測史上最大の8300mまでに

 そのように島の全貌が少しずつ明らかになってきたわけですが、本稿を執筆している2020年7月現在も西之島では活発な噴火活動が続いています。

 同年6月中旬からは活動が活発になり、西之島の東約130kmに位置する父島では降灰も見られたといいます。

 7月4日(土)は2013年11月の大規模な噴火以降、観測史上最大となる8300mの地点まで噴煙が立ち上ったことが海上保安庁による定期観測で確認。

 それ以降も数千mクラスの噴煙がたびたび観測されています。

西之島の噴火活動。撮影は2020年7月20日(画像:海上保安庁)

 誕生からわずか47年――。

 西之島は現在も拡張を続けているのです。

無人島から浮かび上がる「もうひとつの東京」


【地図と写真】西之島の所在地と、噴火を始めた1973年の様子をチェックする(13枚)

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