揚げたてコロッケのおいしさにノックアウト 商店街で「お総菜」を買って帰る楽しさよ再び

コロナ禍で遠出がまだまだはばかれるなか、散歩ライターの増田剛己さんは身近な散歩の楽しさを提案しています。キーワードは「お総菜」です。


厚揚げが散歩のモチベーションに

 次にチャレンジしたのは、豆腐を買いに行くことです。

 きっかけは、家で原稿を書いていた時のこと、「と~ふ~♪」というちょっと懐かしいラッパの音でした。表に出てみたら、お豆腐屋さんが自転車で豆腐を売りに来ていたのです。試しにひとつ豆腐を買ってみました。スーパーより値段は少し高いのですが、味はバツグンによかったのです。

 次の日も同じくらいの時間にラッパの音がしないかと待っていたのですが、これが来ないのです。

 数日後、やっとラッパの音が聞こえたので急いで表に出ると、自転車に乗ったお豆腐屋さんがいました。

「ここのところ来なかったですね」と言うと、「ああ、売り切れちゃって」とお豆腐屋さん。自転車でまわるルートでは、わが家のある場所は最後のほうにあるため、売り切れていることもしばしばだそう。だからラッパは聞こえなかったのです。ということは、店は近いのでしょうかと聞けば、わが家からすぐの場所でした。

 後日、お豆腐を買うためにお店まで行ってみました。歩いて3~4分ほどの場所。こんな近くにお豆腐屋さんがあったのかと驚きました。これまで音楽などを聞きながら歩いていたせいでしょうか、近所のお店などがまったく見えていなかったのです。

 僕は豆腐屋さんのある通りを住宅街だと思っていたのですが、よく見れば、ちょっとした商店街でした。昔は魚屋や肉屋などもあったけれど、どこも廃業してしまったそうです。当時残っていたのは八百屋さんと鶏肉屋さん、そしてこのお豆腐屋さんくらいでした

 ある日行くと、ご主人がちょうど厚揚げを揚げていらっしゃいました。

散歩で見つけた厚揚げ(画像:増田剛己)

 それがあまりにもおいしそうだったので、ひとつ買いました。熱々です。急いで家に帰り、生姜醤油で食べてみると、これがおいしいのなんの。初めて揚げたての厚揚げを食べましたが、そのおいしさに感動して、それ以来、厚揚げを買いにいくことが日々のルーティンになりました。

レンチンでさらなる高みへ

 仕事の進み具合によっては、夕方遅く、閉店間際に行くことも。そんなとき、「あまっちゃったから1個おまけしとくね」と2個くれたのです。

 2個もらうとスーパーよりも安いじゃないの……そう思ってまた同じような時間に行くと、厚揚げは売り切れていました。「がんもならあるよ」とご主人。ならばがんもどきをいただきましょう。

 実はそれまでがんもどきを料理して食べたことがなかったので、調理方法を聞きました。「煮てもいいし、焼いてもいいよ。簡単なのは電子レンジでチンして生姜醤油で食べるのかな」というので、電子レンジでチンしてみました。いやぁ、これも実においしい。

電子レンジでチンした厚揚げ(画像:増田剛己)

 しばらくこのお豆腐屋さんに散歩がてら訪れていましたが、残念ながらご主人は病気になり、店を閉めることになりました。程なく店の建物が壊され、さら地になってしまいました。

食材を買うことが散歩のモチベーションに


【画像】新型コロナが収束したら行ってみたい! 都内の活気ある商店街(19枚)

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