西武新宿駅はなぜ新宿駅から400mも離れているのか? 設置の背景には手に汗握る奮闘と涙があった

西武新宿線の西武新宿駅は、JRなど各線のある新宿駅から少し距離が離れています。いったいなぜでしょうか。その歴史について、フリーライターの小西マリアさんが解説します。


現在「再開に向けた動きなし」

 しかし、この計画も頓挫してしまいます。

 ボーリング調査を実施したところ地下水の水位が高く、予定の倍の工費がかかることがわかってしまったのです。

 それでも、景気が上向いていた時代にはなんとかなると思われていました。そのため1990年代初頭には、「もうすぐ、西武線もJRと接続して便利になる」という話が盛んに行われていました。

 しかし、バブル崩壊による利用者の減少が原因で倍の工費を支払うことは困難と判断され、計画は1995(平成7)年に延期となりました。

 その後、もとは貨物駅だった現在のタカシマヤタイムズスクエア(渋谷区千駄ヶ谷)の土地を西武が取得して、デパートと駅を建設するという構想もありましたが、それも果たせませんでした。

タカシマヤタイムズスクエア(画像:写真AC)

 現在の動向について、2018年の『読売新聞』の取材で都交通企画課の担当者は

「現在は凍結状態。再開に向けた動きはない」

と話しています。

 悲願を果たせなかった西武鉄道ですが、プラスの効果も生み出しました。

 それは歌舞伎町のターミナルとなったことです。開業した1952(昭和27)年当時、歌舞伎町は発展途上。スケートリンクや映画館の開業が相次いでおり駅ができることでにぎわうことが期待されていました。

 この場所に西武新宿駅が存在しなければ、現在の歌舞伎町のにぎわいはなかったかも知れません。なにが幸いするか、世の中わからないものです。


【劇的変化】西武新宿駅すぐそばの「新宿歌舞伎町」、昭和20~30年代はどのようになっていた?(画像4枚)

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