町田と八王子の境界近くに存在 蛇行を繰り返す「戦車道路」とは何か

八王子と町田市の境界付近にある通称「戦車道路」。この道路の歴史について、地形散歩ライターの内田宗治さんが解説します。


道路の完成は1943年

 製造した戦車は、性能テストをしなければなりません。また造兵廠の東南側に隣接して陸軍兵器学校があり、その学生たちの操縦訓練の場も必要でした。

 造兵廠敷地のすぐ前を、前述のとおり1908(明治41)年開業の国鉄横浜線(開業時は私鉄の横浜鉄道、現・JR横浜線)が走っています。同線の相模原駅は造兵廠完成後、西門近くに1941(昭和16)年に開業したものです。

 それまで線路沿いに続く平地は一面の桑畑だったのが、造兵廠で働く人たちなどの宅地や商業地になっていきます。一方、造兵廠の北側は都県境となる境川が流れ、そのすぐ北側(現・町田市側)は低い山間地のためほとんど未開発状態でした。

1925(大正14)年発行の地図。相模陸軍造兵廠が作られる前の様子(画像:時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 陸軍がこの山間地の土地を買収して、1943年に戦車道路を完成させます。造兵廠の北側の門を出て坂道を1.2kmほど登れば戦車道路に出会える立地で、戦車道路コースすべてが尾根筋を通っています。

 なぜ尾根伝いのコースにしたのかは想像になりますが、

・上から見下ろされることがないので秘密を守りやすいこと
・平地ではないのでアップダウンが適度にありテストコースに適していること
・尾根筋なら横切る川がなく橋を建設する必要がないこと
・山間地で人家が少ないこと

などが考えられます。

 またそもそも一般に山道は尾根筋に造られることが多く、戦車道路の中でも元から細い山道としてあった区間もあります。

地形をよく見ると……

 ところで激しい屈曲が続く区間は、現在小山内裏(おやまだいり)公園(町田市小山ヶ丘)となっています。多摩境駅から歩いて10分もかからず行きやすいのですが、低いながら山道を登る必要はあります。

戦車道路から遠くに米陸軍相模総合補給廠が見える。かつてはここで日本軍の手で戦車が製造された。2018年6月(画像:内田宗治)

 ここの地形をよく見ると興味深いことに気づきます。もともと尾根筋自体が屈曲を繰り返しているのです。

 ということは、この部分わざと蛇行するようにコース設計したのではなく、地形に制約されながら尾根伝いに道を計画したら、偶然激しく蛇行する道になってしまったとも考えられます。

 または偶然蛇行が続く尾根があるから、そこをテストコースに組み入れたという可能性もあります。

千葉県にも似た例が


【地図】いったいどこにある? 「戦車道路」の場所をチェックする

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