多国籍が混在する「新大久保」 コロナ禍のマスク販売が生んだ誤解の深層とは

コロナ禍の新大久保に見る日本人と外国人の意識の違いについて、アジア専門ライターの室橋裕和さんが解説します。


多国籍テイクアウトが大きな話題に

 4月の緊急事態宣言後は、新大久保を彩っていた多国籍のレストランも営業時間を短縮。都の要請に粛々と従い、自粛に協力をする一方で、いち早くテイクアウトにも対応していきます。

 世界各国でロックダウンが進む中、テイクアウトメニューが人気になっていることは国際的なニュースになりました。それもあってか営業自粛にもめげず、持ち帰りに対応する店があっという間に増えていったのです。

最も混んでいた時期に比べると20%くらいの客足(画像:室橋裕和)

 韓流(はんりゅう)のレストランだけでなく、中華、タイ、ネパール、ベトナム、インドネシア、パキスタン、チュニジア……実に多国籍なテイクアウト・グルメが楽しめる街となり、エスニックファンの間では大きな話題ともなりました。

 その背景には、外国人に適用されるコロナ支援策のアナウンスがほとんどなく、また申請書類が日本語によるものだけだったこともあったのですが、その一方、まずはできることからとテイクアウトを進めていく、彼らのたくましさやしぶとさも感じたものです。

マスク販売では物議も醸したが……

 しかし、その商売感覚の鋭さによる弊害もあったように思います。

 5月あたりから新大久保は、「マスクの街」になりました。外国の食材店や韓流グッズショップが、マスクや消毒用アルコールなどを一斉に販売し始めたのです。

「アベノマスク」が大きな話題になるなど、マスク不足が問題となっていた時期、新大久保の外国人たちは、母国の独自のルートを使ってマスクを大量に仕入れました。その中には、やや高いのではないかという値段をつけている店もありました。

「新大久保に行けばマスクが買える」と重宝がられましたが、同時に「コロナ禍に乗じてもうけるな」と批判も浴びたのです。

一時期はマスクの販売を巡って批判を浴びた。だいぶ値崩れしたがまだあちこちで売られている(画像:室橋裕和)

 そんな店のある外国人は、「マスク不足に悩む日本を少しでも助けたい。でも、利益も取る。それが商売人だから」と言いました。

 このあたりの、どこか冷徹な感覚は日本人にはわかりづらいかもしれません。まず、きちんと商売として成立させた上で、社会に貢献する――。

 無私のボランティアを貴ぶ日本人としては、「こんなときに利益を上乗せするなんて」と言いたくなる人もいたでしょう。こうした呼吸や空気を外国人がつかむのはなかなか難しいものです。

 ただ、世界的な医療リソースの不足によってマスクも値上がりしており、加えて海外からの輸送費も考えると、高値になったのは仕方がない面もあったようです。

入国制限が解かれれば新大久保はまた元気になる


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