今やカフェの定番 「エスプレッソ」はいつから日本人に飲まれるようになったのか

今やすっかり同じとなったエスプレッソ。そんなエスプレッソですが、いつごろから日本で普及したのでしょうか。フリーライターの猫柳蓮さんが解説します。


先駆けた味の素

 そんな日本でも、古くからエスプレッソの存在は知られていました。

 UCCカフェプラザでは1987(昭和62)年、エスプレッソが既にメニューに入っています。価格も150円となかなかお得な価格です。

 前述のように、イタリアはエスプレッソに砂糖を入れて楽しむわけですが、日本は「この苦みがおいしい」といった調子で徐々に人気が出てきます。

エスプレッソを作るイメージ(画像:写真AC)

 ここで最初に普及に乗り出したのは、味の素(中央区京橋)。1988年1月に「TRAD」のブランド名でエスプレッソを缶コーヒーで発売します。

 当時の記事はエスプレッソを、

「長時間ばいせんした豆を素早く抽出したもので、濃厚でほろ苦い味がする」(『読売新聞』1988年1月3日付)。

と解説しています。

 今では当たり前となったエスプレッソですが、当時はそのくらい解説しないと知らない人が多かったわけです。

「TRAD」はヒット商品になり、翌1989年1月には、味の素ゼネラルフーヅ(現・味の素AGF)から「AGF プライムコレクション エスプレッソ」が発売されています。これは、今も販売されているエスプレッソタイプのインスタントコーヒーの元祖です。

ヒットしたエスプレッソメーカー

 当時、イタリア料理店が増えていたこともあり、「イタリアでは脂っこい料理を食べた後で、濃いエスプレッソを飲むんでさっぱりする」という知識がまことしやかに伝えられていました。

 そこに濃いコーヒーを求める需要が相まって、エスプレッソは人気になっていったわけです。

原料となるコーヒー豆のイメージ(画像:写真AC)

 都内の東急ハンズは、1990(平成2)年に早くもエスプレッソメーカーを販売。月に100個あまり売れる人気商品になりました。

 こうして徐々にエスプレッソに親しむ人が増え、「単に量が少なくて、苦くて濃いだけじゃない」と疑問に思う人たちが増えたところにやってきたのが、スターバックスだったわけです。

底に残った砂糖をなめる人も


【画像】虎ノ門ヒルズに本日オープンした「オールプレス・エスプレッソ 虎ノ門」の店内とメニューを見る

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