時代遅れなんてとんでもない 路面電車が「新しい公共交通」と呼ばれる四つの理由

都内の地域住民に愛されるほのぼのとした路面電車。一般的に「ノスタルジー」なイメージとして語られがちの路面電車ですが、実は「新しい」のだそう。鉄道に関する著作があるフリーランスライターの小川裕夫さんが解説します。


変化する路面電車

 そうした雰囲気も相まって、荒川線・世田谷線のような路面電車は「昔懐かしい」「昭和っぽい」といった、ノスタルジーで語られることが少なくありません。

 廃止で不要になった路面電車の車両は自治体や市民の有志に引き取られ、それらは公園などに展示・保存されています。そうした保存・展示された車両で子どもたちが遊ぶ一方、現役時代を知る大人たちは目を細めて往時を懐かしみます。

アスファルトが剥がされたお茶の水橋から出現した都電の線路(画像:小川裕夫)

 路面電車がノスタルジーを含んでいることは否定できませんが、現役の車両は最新鋭の技術が盛り込まれているため、それだけで語ることはできません。最近は路面電車を取り巻く環境も変化しているのです。

路面電車が新しい四つの理由

 現在、路面電車に対する見方は一周回って、「新しい」「次世代を担う」といった言葉で再評価される兆しが出てきています。

 路面電車が新しい公共交通と呼ばれる理由はいくつかありますが、主に

・すぐに乗れてすぐに降りられるといった小回りがきくこと
・バリアフリーのため、誰もが簡単に利用できること
・バスに比べて定時性があり、輸送力もあること
・電気を動力にしているので環境に優しいこと

などが挙げられます。

 路(6)電(10)の語呂合わせから、6月10日は路面電車の日に制定されており、東京都交通局は同日の前後の日曜日に都電の荒川車庫で路面電車の日のイベントを開催してきました。

荒川車庫の様子(画像:写真AC)

 新型コロナウイルスの感染拡大防止の観点から、残念ながら2020年は同イベントの中止がすでに発表されています。

 イベント開催を楽しみにしていた沿線住民や利用者、鉄道ファンにとっては残念ではありますが、イベントが開催されなくても都電や世田谷線は変わらずに運行しています。都電や世田谷線を楽しむことはできるのです。

入門「撮り鉄」のススメ


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