昭和・平成を駆け抜けた、今は亡き東京の博物館 幼き日の記憶の糸を手繰り寄せて

どんなに素晴らしいものでもいずれは消えて亡くなります。それは博物館も同じ。ということで今回は、昭和の後半から平成にかけての多くの人たちを魅了した都内の博物館について、文筆家の広岡祐さんが解説します。


神田須田町の風景とともに

●交通博物館
 千代田区神田須田町にあった交通博物館。小中学校の遠足や社会科見学では定番のコースであり、乗り物好きの男の子たちの聖地でした。

 交通博物館の歴史は、1921(大正10)年にさかのぼります。当初は鉄道開通50周年を記念して、東京駅近くの高架下におかれた施設でした。

 関東大震災後に万世橋へ移転、被災した万世橋駅の跡地にインターナショナルスタイルとよばれるモダンな建物を建設します。駅と共用の施設でしたが、第2次大戦中に万世橋駅は廃止となり、建物は博物館専用となりました。

交通博物館入り口。新幹線とD51形蒸気機関車の前頭部が置かれていた(画像:広岡祐)

 戦後は鉄道だけでなく、自動車・航空の分野も網羅した総合博物館に発展していきます。館内は次第に手狭になり、庭先には新しく別館が建設されました。ここでお弁当を食べた記憶のある人も多いでしょう。

 別館の端には北海道を初めて走った7100形蒸気機関車・弁慶号が展示されていましたが、この場所には戦前、東京名物だった軍神・広瀬中佐像の巨大な銅像が立っていました。

 戦前・戦後と長く愛された施設でしたが、さいたま市に鉄道博物館が完成、交通博物館は2006(平成18)年にその役割を終えます。

展示物の楽しさだけではない魅力

 交通博物館の記憶をたどる人の多くが、なつかしい神田須田町の街の様子を語ります。展示物の楽しさだけでなく、周辺の景色や街並みも混然一体となって、なつかしい思い出となっているのです。

交通博物館の館内。右側のC57 135号は1975年、定期列車最終列車をけん引した蒸気機関車。現在は鉄道博物館に展示中(画像:広岡祐)

 万世橋の欄干の飾りや高架線の赤レンガ、橋から見下ろす神田川の水面、あちこちに残っていた戦前の看板建築の商家、松住町にかかる大鉄橋のアーチ、そして秋葉原電気街の雑踏と、交通博物館の記憶は常に神田の風景とともにありました。

 子どもだけで神田須田町に来ることは、大人の街に初めて踏み出す、ある種の通過儀礼だったようにも思えるのです。

オフィス街の博物館


【画像】かつての少年少女は思わず涙? 1960年代「交通博物館」の記念絵はがきと、1977年「船の科学館」のパンフレットを見る

画像ギャラリー

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