絶望からの大逆転 今や大人気の観光地「お台場」 復活の背景にあったものとは

今や東京を代表する一大観光地となったお台場。そんなお台場興隆の陰には多くの曲折がありました。20世紀研究家の星野正子さんが解説します。


青島都知事の誕生で変わった風向き

 こうしたなか、1995年4月の都知事選で都市博中止を公約に掲げた青島幸男が当選します。

都市博中止を公約に掲げた青島幸男(画像:新潮社)

 170万票を獲得した青島都知事が公約に掲げているとはいえ、「中止はあり得ないのではないか」というのが当時の下馬評でした。

 なぜなら翌年の開催に向けて工事はすでに始まっており、膨大な数の関連企業の間で受発注の契約が交わされていたからです。たとえ中止しても、開催して十分な来場者を確保できなくても、どちらも膨大な損害が生じることに変わりはありませんでした。

 なにより前売り券がすでに販売され始めていたこともあり、都議会では圧倒的多数で開催を求める決議が可決します。

 しかし決断のタイムリミットとされた1995年5月31日、青島都知事は開催中止を発表します。

 結果として都政の混乱は長く尾を引くことになるのですが、残った問題は都市博の会場と周辺の開発予定地でした。同年11月には、ゆりかもめが新橋~有明駅間に開業をしていましたが乗客は少なく、「空気を運んでいる」と揶揄(やゆ)される状況だったのです。

ターニングポイントは1996年

 ところが、1996年になってこの状況が一変します。

 2月に東京国際展示場(東京ビッグサイト。江東区有明)と東京ファッションタウンが開業。都市博が中止され、何もない埋め立て地と言われていた場所に商業施設が誕生したことで、お台場は一躍注目を集めます。

 そのインパクトはめざましく、「一度は行ってみよう」と考える人が急増しました。さらに7月になりアミューズメント施設・東京ジョイポリス(港区台場)ができると、その人気は決定づけられました。

東京ジョイポリスの外観(画像:(C)Google)

 夏休みに入ると、ゆりかもめは乗車だけで1時間待ち。東京ジョイポリスは2時間待ち。ファストフードを買って食べようと思っても、また行列という人気スポットに変貌したのです。

 1996年の夏、お台場を訪れた観光客は東京ディズニーランドを上回ったとして、大きく注目を集めました。

急増した修学旅行客


【画像】アクアシティお台場に「パワースポット」が出現?

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