幕末の偉人・ジョン万次郎も漂着した、アホウドリの楽園「鳥島」をご存知ですか【連載】東京無人島めぐり(1)

東京都内に330もある島――その中でも無人島の歴史についてお届けする本連載。1回目となる今回の島は「鳥島」。案内人は、ライター・エディターの大石始さんです。


断崖絶壁、過酷な無人島生活

 川も湧き水もなく、断崖絶壁に囲まれた厳しい自然環境のなか生き抜いた漂流民たち。彼らはアホウドリを捕まえて干し肉にし、その皮や羽は衣類にしました。釣りの道具も自作し、魚やウミガメを食べて飢えを耐え忍んだといいます。

 そうした漂流民たちの苦闘は、さまざまな文学作品のなかで描かれてきました。小説家・織田作之助は甚八らの漂流奇談を『漂流』(1942年)で取り上げたほか、吉村昭の長編小説『漂流』(1975年)では1785(天明5)年2月に島へたどり着いた土佐の長平がモチーフとなっています。

吉村昭の長編小説『漂流』(画像:新潮社)

 長平の無人島生活も過酷を極めました。彼の無人島生活は12年4か月に及びましたが、仲間たちが次々に命を落としていったことから、そのうち1年5か月間は単独での生活を強いられます。水も食料も限られた絶海の孤島で、たったひとりで1年以上も生き続けること――。その過酷さは私たちの想像を超えるものでもあったはずです。

漂流民たちが生き伸びた理由

 前出の高橋大輔は『漂流の島 江戸時代の鳥島漂流民たちを追う』のなかで、長平が生き伸びることのできた理由を推測しています。

 容易に捕獲できるアホウドリばかりを食べるのではなく、魚介類を含むバランスのいい食事を心がけていたこと。月の満ち欠けを元に年月を把握していたこと。1日の飲む水の量をアホウドリの卵の殻ひとつぶんと決めていたこと。そして、高橋は長平ひとりが生還した理由をこのように結論づけます。

「苦労をしながらも彼は数値化や規律化によって十分な食料や水を得ることができた。それが死の恐怖に打ち勝つ自信や安心感を生み出したのだろう」(高橋大輔『漂流の島 江戸時代の鳥島漂流民たちを追う』)

 漂流民のなかには精神のバランスを崩し、自殺した者も少なくなかったといいます。長平は合理的かつ規律正しいライフスタイルを送ることにより、精神の崩壊を逃れ、結果として生き残ることができたともいえるでしょう。

鳥島の火口周辺(画像:海上保安庁)

 永遠に続く孤独を生き抜いた漂流者たちからは、コロナ以降のサバイバル術を学ぶこともできるかもしれません。

現在、一般人の上陸は禁止


【地図】東京から南へ約600km、「鳥島」の位置をチェックする

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