誰もが知ってる「チロルチョコ」 製品誕生の歴史は日本の現代史そのものだった

2020年5月19日

ライフ
ULM編集部

わずか3cm × 3cmの小さなチョコレート、チロルチョコ。これまで累計400種類以上が発売されたこの商品をたどると、日本の現代史が見えてきます。


バブル景気の残り香・義理チョコ

 例えば1992(平成4)年。空前のバブル景気はすでに終わりを告げていましたが、きっとまた経済は持ち直すだろうという楽観ムードが国内にただよっていました。

 1990年代、日本の社会にすっかり定着していたのが、バレンタインデーに職場などで贈るいわゆる「義理チョコ」文化です。OLと呼ばれた一般職の女性たちが、男性上司や同僚たちにチョコを配って回った時代。この年に登場したのが「ちょこっと気持ち」という商品です。

熨斗のデザインと招き猫のイラストがかわいい「ちょこっと気持ち」。1993年に登場(画像:チロルチョコ)

 個包装のパッケージには熨斗(のし)が描かれていて、まさに義理チョコ感満々。ひと粒サイズだから職場や学校で“儀礼的に”配るのに重宝しそうです。中身は同社伝統のコーヒーヌガー味で、これ以降もパッケージを刷新してたびたび登場しています。

 ところで近年のバレンタインは、女性が意中の男性にチョコレートを贈るより、友達同士でお菓子を交換し合う「友チョコ」の方が、どちらかというと人気のよう。

 そのためでしょうか。チロルチョコも近年発売のラインアップは「ばらまきチロル」などと名付けられた、大入りパッケージの商品が目立つようになりました。

ティラミスからタピオカまで制覇

 なにせお菓子の定番・チョコですから、チョコ以外のスイーツを新味に取り入れるのはお手のもの。これまで1980年代から2010年代にかけて流行したスター級のスイーツたちとも数々のコラボを果たしています。

 ティラミスやエッグタルト、杏仁(あんにん)豆腐、クリーム・ブリュレ、マカロン、バスクチーズケーキ風などなど、その顔ぶれは実に豪勢。もちろん、2019年に大ヒットを遂げたタピオカミルクティー味もご多分に漏れず登場しています。

 中でも2003(平成15)年に発売された和スイーツ「きなこもち」は、17年たった今でも人気上位に名を連ねる大出世フレーバー。チョコなのにチョコと思わせない、きなこの高い再現性やもちもちとしたグミの食感が秀逸で、黒蜜入りや抹茶もちなどの「きょうだい商品」も数々発売されました。

今やすっかり人気味のひとつになった「きなこもち」は2003年に初登場(画像:チロルチョコ)

 そして「トリック オア トリート」の合言葉で知られるお菓子絡みのイベント「ハロウィーン」デザインの商品が登場したのは、同社サイトの商品一覧を見る限り、2006(平成18)年のことのよう。

 1997年に東京ディズニーランドがパレードを始めたことなどをきっかけに、日本でも人気が高まっていったハロウィーン。2000年代半ば頃から各食品メーカーも相次いで関連商品を発売したのと、ちょうど時を同じくしています。

 ハロウィーンをめぐっては近年、渋谷周辺での参加者の暴徒化が問題視され、イメージが若干悪くなってしまいましたが、そもそも日本では小さな子どもが主役で親しまれてきたイベント。チロルチョコは2019年も、2006年時の商品を踏襲したかわいらしいパッケージのハロウィーンチョコを発売しています。

活性化にもひと役? ご当地商品


【画像】2009~2018年まで。懐かしの歴代チロルチョコを見る(計10枚)

画像ギャラリー

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