新幹線のある風景――都内に残る「夢の超特急」のノスタルジーを訪ねて

より多くの乗客を、より早く安全に――。半世紀以上にわたって発展を続けてきた新幹線。そんな新幹線の中でも引退した車両が見られる都内のスポットについて、文筆家の広岡祐さんが紹介します。


住宅地のなかの新幹線

 昭島市北部・JR青梅線の北側の地域は、戦前は陸軍立川飛行場に近接する工場地帯でした。戦後は米軍施設として利用されたのち、ベッドタウンとして成長していきます。

 1981(昭和56)年に大規模な公団住宅・昭島つつじが丘ハイツ(昭島市つつじが丘)が建設され、のちに敷地内に設けられた公園に0系新幹線が置かれました。

集合住宅の間の公園に置かれた新幹線電車は、つつじが丘のシンボルとなった(画像:広岡祐)

 この車両は、オイルショックを迎えた1973(昭和48)年の製造。0系車両としては中期のものになります。昭島市がJR東海より購入、市立図書館の分館として1992年に開館したものです。新幹線電車図書館として地域住民に長く親しまれてきました。

 広い車内には書架が並び、車両の端の座席をそのまま閲覧席として活用しているのも特徴です。この座席は子供たちの人気を集めました。

図書館としての新幹線

 30年近くにわたって地域住民に親しまれてきた新幹線図書館ですが、近接する小学校の跡地に新しい図書館がオープンするため、残念ながらこの春で閉館となりました。3月末までは開館の予定でしたが、新型コロナウイルスの拡大防止対策として、残念ながら2月末でのお別れとなってしまいました。

新幹線図書館車内。荷物棚も書架として活用している(画像:広岡祐)

 開館最終日の夕方、閉館の間際に訪問することができました。名残を惜しむ近隣住民が次々とやってきます。考えてみれば、現役時代よりこの地にいる期間の方が10年近く長いのです。

「私も子どもの頃に友達と通っていたんです。さびしいですね」

記念写真を撮っていた、家族連れのお父さんが語ってくれました。

 親子2代で愛され、親しまれた新幹線図書館。公共施設としての利用が終わっても、地域のランドマークとしていつまでも残ってほしいものです。

未来を見すえた新幹線


【地図】知ってた? 新幹線車両が保存されている「都内施設」をチェックする

画像ギャラリー

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