交通事故から子どもたちを守ろう――「府中市交通遊園」から見る、交通公園に込められた願いとは

府中市にある1969年にオープンした府中市交通遊園について、文筆家の広岡祐さんが歴史をひも解き、解説します。


交通公園の誕生

 児童公園をかねた交通公園の構想がスタートしたのが1962(昭和37)年のこと。当時の建設省主導のもとで進められたプロジェクトでした。

 横断歩道や交通標識を備えた街路を設け、自転車やゴーカートなどの遊具を備えて、交通安全の指導を目的とする教育施設で、1963(昭和38)年に国内初の交通公園・西武庫公園(兵庫県尼崎市)が開設されます。

子どもの背たけにあわせた信号機は交通公園のシンボル(画像:広岡祐)

 東京都内で最初にオープンしたのが、1964(昭和39)年開園の戸山交通公園(新宿区西大久保)でした。市街地、工業地域などに区分けされた街路を、ゴーカートや持ち込んだ自転車で走行し、指導員のアドバイスを受けて交通ルールを学ぶことができました。

 残念ながらこの交通公園はのちに廃止となりましたが、現在も戸山公園の街路にその面影を残しています。

府中市交通遊園の楽しみ方

 全盛期より数を減らしたものの、東京都内には大小の交通公園が健在です。府中市交通遊園はそのなかでも規模の大きい施設のひとつです。

 無料の足こぎゴーカートはいつでも子どもたちが長い列がつくっています。コースには横断歩道と押しボタン式の信号が各所に配置され、来園者は大人も子どもも、しっかり信号を守って横断歩道を渡っているのが印象的です。

大人気のゴーカート(画像:広岡祐)

 エンジンつきのゴーカートは、開園当初からの自慢の設備です。コース全長は330mで、約1分30秒のチャレンジ。1周100円、3周まで選ぶことができます。

 近年は静かな電動のカートも登場し、エンジン音が苦手な小さい子どもがお父さんやお母さんと楽しむ姿が見られます。ベテラン職員たちも丁寧に誘導してくれます。かつては周回するゴーカートに、チェッカーフラッグを振ってくれるのが楽しかったです。

 園内の遊具も子どもたちに人気です。どれもかなり年季が入っていますが、昨今の小公園では見ることのできない大がかりなジャングルジムや、人造石研ぎ出しのダイナミックな滑り台などは昭和の面影を残すもので、なかなか見ごたえがあります。

遊園内に展示された貴重な鉄道車両


【地図】大人も子どもも楽しめる? 「府中市交通遊園」の場所をチェックする

画像ギャラリー

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