佐賀県が「ド派手なイチゴバス」を都心に走らせる切実な事情

2020年1月15日

お出かけ
ULM編集部

1月15日の「いちごの日」記念日にちなんだ「イチゴ狩りバスツアー」イベントが、2020年1月15日(水)~19日(日)に東京都内で行われます。と、いっても普通のイチゴ狩りではありません。2階建てバスの車内でイチゴ狩りをして、イチゴスイーツを食べながら都心の一大名所を観光する、という内容です。肝心のイチゴは佐賀県産の新品種。一風変わったこの企画の狙いは、いったい何なのでしょうか。


港区・渋谷区の有名スポットをぐるり回遊

 発着場所となるロイヤルガーデンカフェ青山(港区北青山)の前を出発したバスは、明治神宮野球場(新宿区霞ヶ丘町)を左手に見ながら、2020年東京五輪・パラリンピックのメイン会場となる国立競技場(同)の横を通過。

 沿道を歩く人たちは、ド派手な車体のバスに驚いた様子で、スマートフォンのカメラを向けたり、乗客へ手を振ったりしています。

バスの2階席には、真っ赤なスイーツスタンドに盛り付けられた佐賀県産「いちごさん」を使った5種のスイーツ(2020年1月14日、遠藤綾乃撮影)

 想像以上に揺れる2階建てバスに戸惑いつつも、早速イチゴとスイーツを味わってみることにしました。おっと、あまりの揺れでイチゴソースに添えられたクロワッサンが卓上を転がっていきます。隣の席に居合わせたスポーツ新聞の中年男性記者と顔を見合わせ、思わず苦笑い……。

 気を取り直して、摘んだばかりのイチゴをそのままパクリ。これが、実にみずみずしく、すがすがしい味わいです。前面に出過ぎない甘さと酸味がちょうどよく、ほかに無いほどの水分をたたえていて、どこか水彩画のような日本らしい甘さとはかなさを感じさせるイチゴです。

 このイチゴを使った5種のスイーツ(パンナコッタやクレープなど)は、三ツ星レストランで腕を振るったドイツ出身のシェフ、デニス・バクサさんが考案したものだそう。イチゴ自体の優しい甘さを存分に生かした、大人にも「甘過ぎない」上品な5品です。

 上質スイーツをいただきながら、2階建ての高さから眺める東京都心の景色はとても新鮮。

 バスは、ラフォーレ原宿(渋谷区神宮前)前の交差点や、渋谷のスクランブル交差点(同区道玄坂)、表参道交差点(南区北青山)といった有名スポットを抜けながら、約35分かけて発着所であるカフェへ戻るルートをたどります。

 14日(火)に開かれた事前の内覧ツアーには、今回の佐賀県産種「いちごさん」を手掛けたJAグループ佐賀・いちご部会の本弓寿徳(ほんきゅう・ひさのり)部会長と、佐賀県流通・貿易課の荒平愛佳(あらひら・あいか)さんも出席していました。

 本弓さんは「いちごさん」への思いをこう語ります。

「色、形、大きさ、味、どれをとっても他県産の品種に負けないイチゴだと、自信を持っております」

佐賀が「20年ぶりの新イチゴ」を開発した背景


【画像】イチゴ狩りができるバスの車内を見る

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