5500万人が愛した「葛西臨海水族園」が大ピンチ 老朽化や経営を口実に「都民の財産」を破壊していいのか?

現在、新築の危機に直面している葛西臨海水族園について、フリーランスライターの小川裕夫さんが解説します。


訪日外国人観光客も増加

 葛西臨海水族園にはオープン以来、5500万人以上が来園。都民のみならず、千葉県や埼玉県といった近隣県からも多くの来園者を集めています。

赤い目印が葛西臨海水族園(画像:(C)Google)

 また、最近では葛西臨海公園とセットで水族園を楽しむ訪日外国人観光客が増えており、葛西臨海水族園の訴求力には大きなものがあります。

 葛西臨海水族園はペンギンやマグロの展示などで人気を集めていますが、谷口さんが設計したデザイン性も高い評価を受けています。特に、建築関係者や水族館関係者、公園関係者などからは「水族館のお手本」のような存在として語られる存在です。

水族園改築の方針を発表した東京都

 しかし、東京都は葛西臨海水族園を改築する方針を発表。2017年12月、有識者による葛西臨海水族園のあり方検討会を発足させました。そして、全5回にわたって議論してきましたが、同委員会には建築に知見を有する専門家がいませんでした。

 そうした指摘を受けて、2019年1月に建築の専門家を加えた葛西臨海水族園事業計画検討会が改めて発足しています。

 しかし、新たな検討委員会はゼロベースで話が進められたわけではありません。あくまでも、先の検討委員会での議論を踏まえて、そこから話が進められています。

 現在の議論では、葛西臨海水族園の隣接区域に新たな建物をつくり、そこに水族館機能を移すとしています。谷口さんが設計した現行の建物について、東京都は今後どのようにするのか明らかにしていません。

1978(昭和53)年3月に発行された地図。カーソル周辺が現在の葛西臨海水族園のある場所(画像:時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 建築物には、設計者に著作権が認められています。雨漏りの補修や耐震化といった実用的な改修には、著作権者の許可が不要です。

 一方、水族館として使用している建物を別の用途に転用するような文化的改修には、著作権者の許諾が必要になります。所有者である東京都といえども、自己都合で葛西臨海水族園に手を加えることはできないのです。

 しかし、それはあくまでも改修における話に過ぎません。仮に老朽化や経営を口実に建物すべてを取り壊す場合、著作権は関係ありません。所有者、つまり東京都の判断だけで工事を進めることができるのです。

水族館の意義、娯楽でなく教育との声も


【キュートだけどかっこいい】国内最大級の展示場で泳ぐ葛西臨海水族園のペンギンたちを見る(15枚)

画像ギャラリー

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