Peachが首都圏で本格始動、まだハードル高い「空旅」気軽に楽しむ心得とは?

2019年12月9日

ライフ
ULM編集部

航空会社のPeachが、首都圏での運航を本格スタートさせました。目下の課題は、知名度の向上とさらなる利用者の獲得です。「まだLCCに乗ったことがない人」にとってのハードルとは、どのようなものがあるのでしょうか。


「成田は決して遠くない」は、本当か

 首都圏に住む人にとって、LCCに対する心理的ハードルを上げている要因のひとつとしてよく指摘されるのは、現在多くのLCCの便が発着している「成田空港が遠い」という点です。

 首都圏の大田区にある羽田空港が比較的身近な半面、成田空港はそこへ行くこと自体がすでに小旅行のような感じがぬぐえません。この距離感が、LCCの気軽さという特長を薄めてしまっているように感じます。

 しかし、「成田までは都心から直行バスが出ていて、乗車時間も1時間程度。しかも料金は1000円」という話を旅行上手の知人から聞きました。それぐらい気軽に空港まで行かれるのなら、LCCを選ぶメリットはグッと高まるように思います。

「成田まで行く苦手意識」を克服すべく、試しに直行バスを使って空港まで行く道のりを体験してみることにしました。

東京駅の八重洲南口改札近くから発着している、成田空港行きのJR高速バス(2019年12月7日、遠藤綾乃撮影)

 2019年12月7日(土)午前10時半。東京駅の八重洲南口改札目の前にある「JR高速バスターミナル」発の成田空港行き直行バスに乗り込みました。乗車切符は事前にインターネットで予約済み。料金は聞いていた通り、ぽっきり1000円です。

 行き先は成田空港第3旅客ターミナル。2015年4月にオープンしたLCC専用のターミナルです。

 当日の気温は6度。冷たい雨が降るあいにくの天気ですが、大きな旅行カバンやキャリーケースを持った人たちで車内は8割ほどが埋まっていました。定刻を1分遅れで出発したバスは、首都高都心環状線の宝町インターチェンジ(IC)から高速に乗り、隅田川を渡って一路、千葉方面へ。

 車内ではいろいろな方言の会話がにぎやかに漏れ聞こえてくるほか、中国語の楽しそうなおしゃべりも。結露でくもる窓ガラスの外は今季一番の冷え込み。暖房の効いた座席でくつろいだまま乗り換えなしに目的地へ直行できるというのは、心理的にも体力的にもラクチンです。

 出発20分後に東京ディズニーランド(千葉県浦安市)の横を走り過ぎるときには、ほかの乗客と一緒になって記者もスマホのカメラを差し向けてみました。

街のカフェに寄るような気軽さで


【画像】1000円の直行バスに乗って、成田空港まで行ってみたら……?

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