タピオカの記事はもう最後にしたい 「東京タピオカランド」復活に、心底そう感じたワケ

2019年11月22日

ライフ
ULM編集部

2019年夏、原宿駅前に期間限定オープンして人気を博した「東京タピオカランド」が、同年11月22日(金)に今度は新大久保で“復活”を遂げました。えっ、今さらタピオカ店がまたオープン……? そう思った人、いますよね。かく言う記者もそのひとりでした。


本当に一過性のブームなのか? と疑った日

 タピオカランドの再オープン。先導したのは、意外にも会場となるホテル側でした。

 同ホテルを運営するレジデンストーキョー(渋谷区代々木)CFOの前田嘉也(よしなり)さんによると、7月に開業したばかりのホテルの飲食機能を強化するため、メインで扱う商品を何にするかスタッフたちと意見交換するなかで、現場から挙がってきたアイデアが「タピオカドリンク」だったのだそう。

「タピオカかぁ、そうかぁ~、と言うのが正直なところでしたかね」と前田さん。ブームのピークと目される夏場をとうに過ぎてからの開店に、当初は懸念がなかったわけではないと言います。

 しかし、意識して街のタピオカ店を眺めていると、あることに気がつきました。それは、いまだに新しいお店が次々とオープンしていて、それらの店にはたいてい長い行列ができていること。ホテルから新大久保駅までの道を歩けば、すれ違う人すれ違う人、皆タピオカ入りのカップをいまだに持ち歩いていること――。

「これはもしかしたら一過性のブームに終わらないのではないか。本場・台湾で昔から定番ドリンクであり続けているように、日本でもこのまま定着したメニューのひとつになっていくのではないかと思ったのです」

 よし、タピオカでやってみよう。そうと決めたら達成すべき目標が見えてきました。それは、「並みいる強豪に決して負けない、東京一おいしく値ごろなオリジナル・タピオカドリンクを作り上げること」でした。

開店前夜、直前内覧会に訪れた人たちで賑わう店内。カラフルなドリンクが場の雰囲気に花を添えているのを感じます(2019年11月21日、遠藤綾乃撮影)

 さっそく材料の選定に取り掛かりました。タピオカ粒、紅茶の葉、紅茶を煮出す水、砂糖、ミルク。材料ごとにいくつもの種類を用意しては、東京タピオカランドや専門家らの助言を受けながら何通りもの組み合わせを試しに試して、ひたすらベストな味を追い求める日々。原価率を下げることにはこだわらず、可能な限り上等な材料を選ぶよう努めました。

 並行して行ったのが、都内の主要なタピオカドリンクを比較するための飲み比べです。「もともと甘い物は好きでしたが、それにしても飲みまくったせいで体重が増えてしまいましたよ」と前田さんは苦笑します。

ハンバーグが決して廃(すた)れないのはナゼか


【画像】「半年後? たぶん変わらず飲んでると思います」と笑顔の女子高生、女子大生の皆さん。また半年後も同じ質問させてもらいますので、よろしくね

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