かつての花街が治安最高な「のんびりタウン」と化すまでの数奇な運命について 荒川区・尾久【連載】東京商店街リサーチ(4)

尾久(おぐ)という地名を聞いて東京のどのエリアかすぐに思い浮かぶ人は、そう多くないかもしれません。しかし、実は「商店街アリ、銭湯アリ、歴史アリの、東京下町の魅力を凝縮したような土地」なのだと、フリーライターの荒井禎雄さんは指摘します。


始まりは、お寺の住職の突飛な思いつき

 遊興地としての尾久は、1914(大正3)年に碩運寺(せきうんじ)という今も宮ノ前停留所近く(尾久警察署の南)にあるお寺から温泉が湧いたことから始まります。

 これについては非常にシビレる逸話が残っています。

 お寺の住職は、はじめ「尾久の水で焼酎を作ったらうまいんじゃないか」と水質検査をしてもらったそうで、その結果ラジウムが含まれていることが判明し、予定を変更して温泉を開いたのだそうです。

 鬼才か不良坊主か判断に苦しむところですが、その温泉が「お寺から湧いたお湯だからご利益がありそうだ」ということで評判を呼び、王子電鉄(後の荒川線)の開業も手伝って周辺に温泉旅館や料理屋が増え、尾久一帯は「都心から最も近い温泉地」として栄えていきました。

 次の転機は1922(大正11)年に訪れます。「温泉とうまい飯があるなら、次は女(湯女)だ」と、料理屋と置き屋、そして待合の三業の組合の指定を警視庁から受け、三業地としての尾久が誕生したのです。関東大震災の直前には300~400軒の店があったといいますから、相当な規模だったと言えるでしょう。

 余談ですが、この1922年にもうひとつ大きな出来事がありました。尾久地区の西側の隅田川沿いに、温泉・料亭・演芸場を備えた、今でいう健康ランドのような行楽施設がオープンしたのです。これが小さな子ども向けの遊園地として愛されている「あらかわ遊園」の始まりです。

2021年まで休園中のあらかわ遊園は、尾久のシンボルに相応しい歴史を持っている(画像:荒井禎雄)




 現在、大改装のため休園中のあらかわ遊園ですが、実は尾久が温泉地・三業地だった時代を今に伝える歴史の証人なのです。

突然に訪れた花街の終わり

 さて、三業地としての尾久は昭和の時代まで栄えており、1936(昭和11)年にはかの有名な「阿部定事件」の舞台となります。この世間を驚かせた事件のおかげで、良くも悪くも尾久は何度目かの注目を浴びることとなり、物好きな男女がこぞって遊びに来たそうです。今でいえばTVドラマやアニメ「聖地巡礼」の走りのようなものでしょう。

 しかし昭和も後半に差し掛かった頃、突然終わりがやって来ます。

 当時、東京およびその近郊の工場地帯では地下水の汲み上げが激化しており、それによって地盤沈下や地下水の枯渇などさまざまな社会問題が巻き起こりました。荒川区は工場が多かったこともあり、尾久温泉はその煽りを受け、温泉が枯れ果ててしまったのです。

 遊興地・尾久の一番のウリだった温泉が枯渇したことから、花街の柱である三業も急速に衰えていき、今ではその当時を思わせる建物のほとんどが消失してしまいました。

尾久が三業地であった頃の名残りは、この「熱海」を残すのみとなってしまった(画像:荒井禎雄)

 数年前に筆者が商店街をテーマにした本の執筆のために取材した際には、まだ何か所か高い塀のある不思議な造りのお店跡などが残っていたのですが、つい先日訪れたときにはそうした当時を思わせる遺物が無くなっていました。

 地元の古老に聞いてみたところ、その頃の名残りと呼べるのは、あらかわ遊園を別とすれば小台駅の目の前にある「熱海」という料理屋が唯一だろう、とのことでした。

都電の停留所から延びる、1本道の商店街


【画像】庶民的下町に残る、「花街時代」の思わぬ痕跡とは?

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