神田で「平安時代の古文書」が売りに出されるってホント? 知られざる古書の入札イベント、さっそく話を聞いてきた

2019年11月15日

お出かけ
ULM編集部

「古典籍展観大入札会」なる催しが、2019年11月15日(金)から東京・神田で開かれます。奈良時代から明治時代までの古書や浮世絵など約2000点が出品されて、誰でも入札に参加できるそう。ただし、希少な作品には億単位の値段が付くこともあるとか……。


浮世絵は、庶民のための「メディア」

 出展品のなかでもひときわ華やかで目を引くのは、江戸時代の色彩豊かな浮世絵の数々です。

 とりわけ、日本国内にとどまらず世界中にファンの多い葛飾北斎。代表作でもある「富嶽三十六景」からは、「甲州石班澤」「遠江山中」の2作品が登場します。

 こちらは当時、最先端の染料だった舶来物の「ベロ藍(プルシャンブル―)」を用いた、わずか10図しかない藍摺(あいずり)作品のうちのふたつだそう。抜けるように深く繊細な群青が今なお目に鮮やかです。2019年は北斎の没170年に当たるため、より注目が集まりそうだといいます。

人気の高い葛飾北斎の「富嶽三十六景」の作品も出展される(2019年11月14日、遠藤綾乃撮影)

 浮世絵に描かれているのは、大相撲の巡業の様子や当時実在した人気の歌舞伎役者たち、ちまたで流行した盆栽の花々などなど。

 東京古典会宣伝部の纐纈(こうけつ)くりさんいわく、「浮世絵は当時の庶民にとってのマスメディア」。さまざまな流行りものが描かれ、人々が好んで手にしたといいます。会場に並ぶ浮世絵からは江戸を彩った賑々しい庶民文化が鮮やかに蘇ってくるようで、とにかく眺めているだけでも楽しい気持ちになってしまいます。

中国からの来場者が多いワケ

 大入札会の出展品はいずれも、全国の古書業者や収集家、名家が秘蔵していた逸品。先に紹介した最低入札価格は素人にとっては目が飛び出そうな額ですが、これが設定されていることによって所有者が安心して出品でき、優れた品々が多く集まるのが大入札会の特長なのだそうです。

 出展品のうち、日本の古書以外にも中国・宋時代に刊行された本(宋版)など中国関連のものが300点ほど。そのため入札会へ直接買い付けに来る中国人も多いのだとか。近年で最も高い落札価格が付いたのも中国の古書で、その額は億単位に及んだそうです。何ともすさまじい額です。

「中国では1960~70年代の文化大革命で、数多くの文化的遺産が失われました。書物類も例外ではありません。そうした貴重な資料を取り戻そうと入札会へ足を運ぶ中国の研究者、収集家が多いようです」(纐纈さん)

 文化を取り戻したいという希求心が、高額落札の背景にはあるようでした。

 大入札会は15日(金)10時から。16日(土)までの2日間は一般に開放されて、17、18日の両日は古書業者のみ参加可能な一般非公開の入札会だそうです。入場は無料です。

 ちなみに買い主への配慮のため、落札価格は非公表とのこと。今年は一体どの出展品が最も注目を集めるのでしょうか。


【画像】あでやかで荘厳な江戸時代の浮世絵……あなたはいくらなら買いますか?

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