伊豆諸島「新島」に眠る知られざる廃道と旧道――東京都道211号線若郷新島港線を訪ねる

伊豆七島の新島にある廃道となった都道について、都市探検家の黒沢永紀さんが解説します。


若郷新島港線の建設秘話

 1961(昭和36)年前後に、幾度かにわたって建設された若郷新島港線(以降「若郷線」)。その工事に当たったのが、陸上自衛隊の建設部隊でした。なぜ陸自が道路の建設に? そこには、資金の乏しい離島のインフラ整備に漬け込んだ、バーターの取引があったからでした。

 そのバーターとは、国内初のミサイル試射場の建設計画です。本村での基本的な合意は得たものの、住民には反対派も多く、誘致派と反対派、さらには陸自上陸の阻止など、騒然とした一幕もあったといいます。

 結局、ミサイル試射場は建設され、それに併せて若郷線も完成。試射場では実際に幾度かの発射試験も行われましたが、やがてその役割を終え、現在は防衛省技術研究本部航空装備研究所新島支所(新島村水尻)として使われています。

 若郷線は本村から若郷まで、島の東側をぐるっと迂回しながら、山肌の中腹を縦走する形で建設されました。しかし、新島のそそり立つ山肌は極めて脆く、崖崩れをはじめとした自然災害が頻発。1日も早い善処が望まれ、その結果造られたのが、1990(平成2)年竣工の「新島トンネル」でした。

廃道誕生の経緯

 新島トンネルは、道程のほぼ真ん中付近に、かつて陸自が建造した山肌中腹の道と並行するように山中を掘削して造られました。これによって、従来山肌に沿って走っていた道がまず放棄されます。

 さらに2000(平成12)年の新島近海地震で、本村から新島トンネルまでの区間も土砂崩れにより閉鎖。急遽造られたのが、海岸線に沿って走る村道から新島トンネルへ繋ぐ急峻な坂道でした。しばらくは、この村道から急峻な坂を経由して新島トンネルを通過し、島の北部へと移動していたようです。

 しかし将来的な自然災害を危惧して、より強固なトンネルの建設に着工。そして2003(平成15)年に完成したのが、現在も使われている「平成新島トンネル」でした。平成新島トンネルは3km弱もある長大なトンネルで、国内の離島トンネルとしては最長です。

 このトンネルの完成によって、新島トンネルはわずか10年余でその役目を終え、同時に村道から新島トンネルへと続く急峻な坂道も廃道となりました。

道路トンネルとしては奇妙な形をした「新島トンネル」の坑門(画像:黒沢永紀)

 ただし、平成新島トンネルは自動車専用なので、歩行者および自転車は通行できないため、現在でも坂道と新島トンネルは、徒歩および自転車の利用者のために、通行可能な状態になっています。ですので、このルートは廃道ではなく旧道ということになるのでしょうか。

若郷新島港線を歩く


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